Где нерестится угорь: Из Беларуси в Саргассово море – как помочь угрю доплыть на нерест?

Из Беларуси в Саргассово море – как помочь угрю доплыть на нерест?

Из Беларуси в Саргассово море – как помочь угрю доплыть на нерест?

Апошнія навіны,Навіна арганізацыі
ад 27 верасня 2019 года

29 сентября 2019 года (последнее воскресенье месяца) объявлено Всемирным днём рек. Реки жизненно важны для людей, многих видов животных и растений, а для европейского угря они играют исключительную роль.

Это единственный вид из 19 видов речных угрей, известных науке, обитающий в пресных водоемах Европы. В Беларуси он населяет реки и озера бассейна Балтийского моря и предпочитает водоемы с илистым дном, хотя иногда заплывает в чистые и прозрачные ручьи или небольшие реки. Угорь активен ночью, днем любит прятаться в травянистых зарослях, под корягами, часто закапывается в грунт на глубину от 80 до 130 см. Европейский угорь – хищник, питается мелкими рыбами (окунь, ерш, плотва, уклейка, щиповка и другие).

Угорь европейский. Источник фото: zooclub.org.ua

Речному угрю, как и атлантическому лососю (семге), нужны и реки и моря. Если лосось нерестится в реках, а растет и нагуливает вес в море, то угорь – наоборот. Угри нерестятся в Саргассовом море, а их личинки, заброшенные Гольфстримом в Европу, десятки лет растут в озерах Европы. Причем в реки заходят только самки. Самцы ждут их в море. Угорь нерестится не ежегодно, а лишь однажды, в конце своей долгой жизни. Поэтому если угорь не сможет добраться по рекам до места нерестилища – Саргассова моря, — то размножиться он не сможет.

Река – это не только место, где угорь может прожить десятки лет, но и путь на нерест, поэтому очень важно сохранить этот путь чистым и свободным от плотин, и только так мы сможем дать шанс нашему угрю дать жизнь миллионам личинок своего вида, которые вернутся в наши водоемы.

В 2008 году Международный союз охраны природы и природных ресурсов (МСОП) включил угря в Красный список, как вид находящийся «на критической грани исчезновения». В Беларуси это единственный вид животных, имеющий такой высокий угрожаемый статус.

Скульптура угря в Мяделе. Фото Александра Винчевского

Рыба-старожил

Всю свою жизнь тело угря претерпевает значительные изменения, меняется не только форма, но и окраска.

Личинка угря (до 75 мм) — напоминает листок ивы, она плоская, полупрозрачная, с черными глазами. Она настолько отличается от взрослого угря, что одно время считалась отдельным видом рыб, и до сих пор имеет особое название – лептоцефал.

Стеклянный угорь — малёк — по мере продвижения в глубь рек становится пигментированным угрем, а оседая в местах нагула, превращается в желтого угря – молодую особь. А вот взрослым серебристым угрем рыба становится только перед миграцией на нерест в Саргассово море.

Ранее считалось, что предельный отмеченный возраст угрей в водоемах Беларуси составляет 25 лет, однако последние исследования показали, что возраст может быть и более 30 лет, а в некоторых источниках можно встретить и такие цифры как 57 лет, а то и более 80 лет. Взрослый угорь достигает длины 150 см, а веса около 700 г.

Путешествие всей жизни

Долгое время было неизвестно, как размножается угорь. Множеству ошибочных предположений способствовала змеевидная форма тела угря, небольшая голова с маленькими глазами и сплошная кайма слитых плавников на задней части рыбы.

Только в начале ХХ века датский ученый Й. Шмидт обнаружил место размножения угрей — Саргассово море, загадочное место с известными Бермудскими островами. Это была сенсация, ведь до берегов Европы около шести тысяч километров, а через Балтийское море, например, в реки Беларуси еще около трёх тысяч!

Однако именно в Саргассовом море — тихом и спокойном участке океана среди круговорота течений, взрослые особи угря образуют пары и на глубине до 400-1300 метров нерестятся, а затем погибают.

Да, у этой таинственной рыбы всего лишь один шанс оставить потомство, которое потом по теплому течению Гольфстрима отправится в длительное путешествие (2-3 года) к берегам европейского континента.

Почему исчезает угорь?

Основной причиной, значительно укорачивающей или вовсе прерывающей жизнь этой удивительной рыбы, является человек. Загрязненные сточные воды, гидроэлектростанции без рыбоходов, промышленный отлов, браконьерство и контрабанда — это далеко не полный список причин, поставивших европейского угря на грань вымирания.

В 2015 году миграция молодых угрей в бассейн Северного моря снизилась на 99 процентов по сравнению с уровнями 1960-70-х годов. И при этом всём даже в Беларуси угря до сих можно купить как в магазинах, так и вдоль дорог у торговцев рыбой!

Копченый угорь в продаже. Фото Александра Винчевского

Угорь в Беларуси считается особо ценным промысловым видом. Право на ловлю этой уникальной рыбы есть только у двух национальных парков — «Браславские озера» и «Нарочанский», а также у нескольких частников. По прогнозам ученых, в наших водоемах последних угрей выловят уже через пять лет. Есть ли смысл и далее способствовать исчезновению этого вида?

Как спасти угря?

Чтобы сохранить европейского угря в Беларуси, АПБ реализует первый этап проекта «Сохранение лососей и европейского угря в Беларуси», финансируемым Шведским агентством международного сотрудничеству в области развития (SIDA) через Коалицию Чистая Балтика (Coalition Clean Baltic).

Проект реализуется в беларусской части бассейна Балтийского моря.

В будущем планируется в одной из школ Мядельского района создать информационный центр по сохранению европейского угря.

В рамках проекта создана интерактивная «Народная карта распространения европейского угря в Беларуси» на сайте АПБ ptushki.org, в создании которой сможет помочь любой человек, обладающий информацией о встречах угря в водоемах Беларуси.

Евгения Лучик, специалист АПБ по природоохранным вопросам

Каждый человек, желающий сохранить европейского угря в наших водах, в первую очередь может сообщить как можно большему числу людей о реальной угрозе потерять этот вид навсегда. В наших силах сохранить чистоту наших водоемов, не покупать угря ни в каком виде, бороться с браконьерством и прекратить промышленный вылов в Беларуси.

Помоги нам в сохранении редких видов!

красота мира в каждом кадре

Как-то раз я рыбачил с мальчишками неподалеку от своего дома в Коннектикуте. Нам попалось странное существо, похожее на змею. Мы так перепугались, что боялись вытаскивать крючок изо рта пленника. Рыбачивший неподалеку старик объяснил, что мы изловили рыбу, именуемую угрем. Но в то, что существо это – рыба, верилось с трудом.

Я вырос и не вспоминал об этом странном животном. Пока шесть лет назад, пересекая округ Катскилл в штате Нью-Йорк холодным ноябрьским днем, я не решил отклониться от маршрута, привлеченный вывеской «Деликатесы реки Делавэр. Коптильня». По извилистой и грязной дороге, ведущей мимо карьера Коблскилл, сквозь тенистые заросли вечнозеленой тсуги я пробрался к восточному рукаву реки Делавэр, где на высоком берегу примостилась маленькая крытая толем хижина с серебристой трубой. Навстречу мне вышел мужчина с остроконечной бородкой и длинными собранными в хвост волосами. Он был похож на какого-то лесного духа. Звали его Рэй Тёрнер.

Нерест угрей происходит в сентябре. В течение всего лишь двух темных ночей новолуния достигшие зрелости особи устремляются к океану.

Каждое лето, когда уровень воды в реке низок, Тёрнер ремонтирует каменные стены плотины, направляющей водяной поток к центру, к деревянной решетке, куда попадается плывущая по реке рыба. Эта работа длится практически четыре месяца – в самый раз, чтобы подготовиться к ходу угрей на нерест. Это долгожданное событие происходит в сентябре. В течение всего лишь двух темных ночей новолуния достигшие зрелости особи устремляются к океану, вниз по течению реки. Ход угрей часто случается во время наводнений, вызванных грозами сезона ураганов, ночи в этот период особенно темны, вода поднимается очень высоко. А угорь – любитель темноты.

От дома Тёрнера мы на байдарке поднялись вверх по течению к плотине. Он обращает мое внимание на белоголового орлана, который кружит на небольшой высоте и наблюдает за ловушкой, надеясь выудить оттуда рыбу раньше нас. Здесь, в широкой долине, плотина сама выглядит как величественное произведение ландшафтного искусства. Когда сентябрьский ход обилен, Тёрнер может поймать до 2500 угрей. «Каждый год я выпускаю обратно в реку самую крупную самку, – рассказывает он. – Если ей удастся добраться до моря, она отложит до 30 миллионов икринок».

Тёрнер коптит угрей в горячем дыму и продает путешественникам, проезжающим мимо его хижины, а также в рестораны и магазины. На этом он зарабатывает до 20 тысяч долларов в год. «Угорь – лучший продукт из всех, что я предлагаю своим покупателям, – говорит Рэй. – Совершенно уникальный вкус рыбы соединяется с дымом яблоневой древесины и едва уловимым привкусом темного осеннего меда. Рыба, которую я копчу, – и форель, и семга – выращена на ферме. Вся, кроме угря: он – дикий».

Затем Тёрнер показал мне две камеры для копчения, сделанные из цементных блоков. Там на прутьях висели угри, очищенные и вымоченные в растворе из соли, коричневого сахара и меда. За каждой камерой расположена печь – 200-литровая металлическая бочка с дверцей спереди и дымоходом сзади, от дымохода отходят две трубы. Когда огонь в печи разгорится, Тёрнер направляет жар и дым в коптильную камеру, где угри готовятся минимум четыре часа при температуре 70–80 градусов Цельсия.

Через заднюю дверь, мимо аккуратных штабелей яблоневых поленьев, наколотых вручную, Рэй провел меня к деревянному баку, похожему на гигантскую винную бочку, у которой срезали верхнюю половинку. Его стенки были покрыты мхом, а на разбухших дощечках проступала вода. Через проволочную сетку, натянутую по краю, я заглянул в прозрачную воду. Тёрнер взболтал сачком воду, приведя в движение около пятисот серебристых угрей, большинство из них были сантиметра четыре в диаметре и до метра длиной. Их грациозность и красота завораживали.

Пресноводные угри, относящиеся к роду речных угрей (Anguilla), – древние рыбы. Они появились на планете более 50 миллионов лет назад и развились в 16 видов и 3 подвида.

Большинство мигрирующих рыб, таких как семга и алоза, – анадромные: они нерестятся в пресных водоемах, а взрослые особи живут в соленой воде. Пресноводные угри – одни из немногих рыб, которые ведут себя противоположным образом: откладывают икру в океане и проводят взрослую жизнь в реках и озерах. Такой вид жизненного цикла называется катадромией. Как правило, самок обнаруживают в верховьях речных систем, тогда как самцы обитают в устьях.

Способность угрей к перемещению поражает. Были случаи, когда молодые угри поднимались по покрытым мхом вертикальным стенам. А в Новой Зеландии никто не удивится, если домашняя кошка принесет угря к хозяйскому порогу.

Угри могут десятилетиями жить в реке, прежде чем вернуться в океан для нереста, после которого неизбежно погибают. Однако сам процесс откладки икры еще никому не удалось увидеть воочию, и для ученых размножение этих рыб остается тайной за семью печатями. В школе на уроках биологии нам рассказывали, что угри, которых мы вылавливаем в реках и прудах, произошли из икринок, плавающих в океане, а именно в Саргассовом море – в юго-западном отрезке северно-атлантического течения, образующего движущееся по часовой стрелке кольцо.

Ученые знают, что пресноводный угорь размножается в океане, потому что им удалось выловить его личинки, плавающие у поверхности воды на расстоянии тысяч километров от берега. Личинки данного вида – это крошечные прозрачные существа с тонкими, сплюснутыми с боков головами, телом в форме ивового листа и направленными наружу зубами. До 1896 года их считали отдельным видом, пока два итальянских биолога, поместив странные создания в аквариум, не обнаружили, что со временем те трансформировались во взрослых угрей.

Угри совершенно неудержимы в стремлении вернуться в океан, туда, где они появились на свет. В свое время я пытался держать этих существ в домашнем аквариуме. На следующее утро после начала эксперимента я обнаружил, что мои угри расползлись по полу на кухне и в гостиной. Чтобы удержать их в аквариуме, пришлось придавить его металлическую крышку тяжелыми камнями. Но тогда они стали тереться о стекло, раздирая кожу до мяса. Потом один из них погиб, пытаясь вылезти на волю через сливной фильтр. Когда я загородил отверстие слива, несчастные пленники стали биться головами о стенки аквариума, у них начались какие-то приступы, и вскоре все они умерли. Больше я угрей не заводил.

Способность угрей к перемещению поражает. Их обнаруживают в озерах, прудах и заполненных водой ямах, не имеющих никакой видимой связи с морем. Как им это удается? Известно, что влажными ночами угри могут тысячами перебираться по земле из прудов в реки, используя мокрые тела собратьев в качестве живого моста. Были случаи, когда молодые угри поднимались по покрытым мхом вертикальным стенам. А в Новой Зеландии никто не удивится, если домашняя кошка принесет угря к хозяйскому порогу. Добычу она изловила на каком-нибудь поросшем травой лугу.

«Есть ли на свете существа, способные жить в таких разных средах обитания, или это удается лишь угрю?», – размышляет фотограф Дэвид Дубиле, зайдя по колено в небольшой ручей где-то в Новой Зеландии. С его маски для ныряния свисают стебли водяного кресса. «Угорь родился в океане, а я снимаю его на фермерском поле, рядом с коровами», – смеется Дэвид.

Французские фермеры из Нормандии рассказывают, что весенними ночами угри выползают из рек на поля и огороды и поедают растущий там горох. Это, конечно, байки, но известно, что угри – единственные рыбы, которые выбираются из воды на берег, чтобы полакомиться оставленной для них едой – консервированной макрелью и собачьим кормом. Я лично наблюдал это в Новой Зеландии, в специальных местах кормления угрей, священных для племени маори. В природе угриный рацион весьма разнообразен – от водяных насекомых и рыб до мидий и даже своих сородичей.

Помимо удивительной способности к адаптации есть у угрей и другая потрясающая особенность – миграция миллионов взрослых особей из рек в океан, в ходе которой они проплывают тысячи километров. Это одно из самых протяженных, невидимых человеку путешествий, совершаемых каким-либо живым существом планеты.

В пути угрей подстерегают бесчисленные опасности: плотины гидроэлектростанций, измененные или загрязненные русла рек, болезни, хищники (среди них – полосатые окуни, белухи, бакланы), а также рыбопромысловая деятельность человека. А теперь, в связи с глобальными изменениями климата, над ними нависла еще одна потенциальная угроза – смещения океанических течений, отчего традиционные пути миграции угрей могут сбиться. И хотя эти рыбы восхищают многих людей, они не настолько привлекательны, чтобы за них стали бороться природозащитные движения.

Исследователи, от Аристотеля и Плиния Старшего до Исаака Уолтона и Карла Линнея, выдвигали всевозможные теории происхождения угрей. Они самозарождаются из грязи?

Плодятся от трения о камни? Происходят из особой росы, выпадающей в мае и июне? Рождают детенышей, как живородящие существа?

Подобные версии появлялись оттого, что ученые не могли обнаружить у угрей сперму или икру. За сорок лет во второй половине XVIII века в знаменитом месте лова угрей – в итальянском Комаккьо – поймали и вскрыли свыше 152 миллионов взрослых мигрирующих особей, и ни в одной из рыб не нашли икры. Невозможно было даже понять, есть ли у них пол, потому что никому не удавалось обнаружить репродуктивные органы. Позднее выяснилось, что половые органы взрослых особей увеличиваются и наполняются спермой или икрой только после того, как угри покидают устья рек и скрываются в океанских нерестилищах.

В конце XIX века в итальянском городе Триесте молодой студент-медик по имени Зигмунд Фрейд получил задание изучить семенники мужской особи угря, которыми, как предполагалось, являются петли белого вещества, расположенные в брюшной полости рыбы. Гипотеза подтвердилась в 1897 году, когда в Мессинском проливе поймали половозрелого самца.

В 1904 году Иоганн Шмидт, молодой датский океанограф и биолог, поступил на работу на исследовательское судно «Тор», изучавшее особенности размножения промысловых рыб, таких как треска и сельдь. Как-то весной к западу от Фарерских островов в сети ученых попали личинки европейского угря. Неужели рыбы, живущие в реках Дании, вылупились из икры посреди Атлантического океана?

А годом ранее Шмидт весьма удачно женился: его супруга была наследницей пивоваренного предприятия «Карлсберг», которое сделало щедрые пожертвования в пользу научных исследований моря. Имея в распоряжении шхуны, способные пересекать океан, ученый собрал материал, демонстрировавший, что, чем больше расстояние от европейского побережья, тем меньшего размера пойманные в океане угри.

На основании полученных данных Шмидт сделал вывод, что угри откладывают икру в юго-западной части Северной Атлантики – в Саргассовом море. «Среди рыб не найти примера другого вида, которому нужно было бы преодолеть четверть окружности земного шара, чтобы завершить жизненный цикл, – написал он в 1923 году. – Миграция личинок подобной протяженности и длительности … совершенно уникальное явление в животном мире».

После смерти Шмидта в 1933 году многие ученые поставили под сомнение его теорию о Саргассовом море. Они доказали, что датчанин скрыл часть материала, чтобы сделать гипотезу более правдоподобной. Возникал и другой вопрос: как Шмидт мог заявлять, что это – единственное место нереста угрей, если он ни разу не наблюдал сам процесс выхода из икринки и практически не пытался найти угрей в других местах. Впрочем, как бы там ни было, роль этого ученого в исследовании угрей велика.

В 1991 году экспедиция под руководством Кацуми Цукамото из Института исследований атмосферы и океана Токийского университета, в состав которой входил Майкл Миллер, в то время – аспирант Университета штата Мэн, совершила другое революционное открытие. Темной ночью в водах Тихого океана к западу от острова Гуам команда исследователей обнаружила сотни личинок японского угря Anguilla japonica возрастом всего несколько дней, определив таким образом место нереста данного вида. И сегодня, 19 лет спустя, Цукамото и Миллер все еще бороздят океаны, надеясь найти угрей в процессе икрометания. Однако вероятность оказаться именно в том месте, где мечет икру угорь, очень и очень мала.

Это меня восхищает: на нашей планете есть существа, начало жизни которых скрыто от человеческих глаз, как бы те ни пытались его увидеть. Тем тяжелее мне думать о том, что мы можем потерять это животное раньше, чем узнаем все о его жизни. Популяции американских, европейских и японских угрей сокращаются, часть из них – стремительно. Джон Касселман, биолог из Королевского университета в Кингстоне, Онтарио, говорит, что ситуация критична.

В ноябре 2004 года два брата, Дуг Уоттс, журналист-фрилансер из города Огаста в штате Мэн, и Тим Уоттс, комендант колледжа в Истоне, Массачусетс, обратились в Службу рыбных ресурсов и дикой природы США с просьбой включить американского угря (Anguilla rostrata) в список видов, находящихся под угрозой исчезновения, или даже в список исчезающих видов. К подобному шагу их побудила собранная Касселманом информация, свидетельствующая о резком сокращении популяции угрей в верховьях реки Святого Лаврентия. С середины 1980-х до середины нынешнего десятилетия количество молоди снизилось почти на сто процентов. Этот регион, охватывающий верховья речной системы Святого Лаврентия, озера Онтарио и их притоков, – самый крупный в Северной Америке район, в котором нагуливаются угри. Здесь одни лишь самки угрей составляют половину всей биомассы рыб.

Полоса препятствий. Одна из причин сокращения численности угрей – это появление плотин гидроэлектростанций Боарнуа и Мозес-Саундерс. Они стали препятствием на пути миграции рыб вниз и вверх по реке Святого Лаврентия и озеру Онтарио. Даже если молодняку и удается с помощью рыбохода подняться вверх по течению, то выросший угорь, спускаясь вниз, может угодить в генерирующую электричество турбину. «Некоторые угри выходят оттуда с полностью содранной кожей», – рассказывает Дуг Уоттс. Чем крупнее рыба, тем большую опасность для нее представляет плотина. В Новой Зеландии долгоперые угри (Anguilla dieff enbachii) достигают двух и более метров в длину, и если они попадают в турбину, то непременно гибнут.

В феврале 2007 года Служба рыбных ресурсов и дикой природы США заявила, что включение американских угрей в «Закон о видах, находящихся под угрозой исчезновения» не оправданно, в частности потому, что многие особи всю жизнь проводят в соленой воде устьев рек, так что проблемы пресных водоемов на них не сказываются. «Это все равно, что заявить, будто орлам не нужны деревья для постройки гнезд, потому что есть телеграфные столбы, – возмущается Уоттс. – Просто угрей всегда было так много, что никто не верит в возможность их исчезновения».

Между тем угри, выжившие, несмотря на плотины гидроэлектростанций, могут не перенести атаки человека – самого опасного хищника Земли. Международная торговля, стимулируемая в основном японским спросом на жареного угря, – бизнес, приносящий миллиарды долларов. В Японии считается, что эта рыба повышает жизненную энергию в жару – потому Дойо Уши Но Хи, День Угря, обычно выпадает на конец июля. В июле 2009 года на знаменитом токийском рыбном рынке Цукидзи было продано более 50 тысяч килограммов свежих угрей. Едят их в ресторанах, специализирующихся только на этой рыбе: ее сложно чистить и готовить. Угря никогда не употребляют сырым: в его крови содержится нейротоксин, который обезвреживается только при тепловой обработке.

В Японии угрей жарят на дровах, насадив на бамбуковые вертела, периодически обмакивая в воду и возвращая на огонь, чтобы хорошенько пропарить мясо. Затем рыбу покрывают смесью из соевого соуса, сладкого рисового вина и сахара, после чего посыпают горным перцем саншо. Традиционное блюдо унаджу – угорь, разрезанный на части и выложенный на слой риса. Деликатес упаковывают в черную лакированную коробку с красными внутренними стенками.

В японской кулинарии рыбу используют целиком. Печень добавляют в суп, а спинной хребет сильно прожаривают и едят как крекер. Рассказывают (хотя, возможно, это всего лишь байка), что в Токио угрей разделывают вдоль спины, чтобы это не напоминало традиционный способ самоубийства самураев – харакири.

В Киото, где самураев было меньше, угрей разделывают вдоль брюха. Жители Киото утверждают, что их женщины славятся особенно красивой кожей, потому что едят много этой рыбы. И действительно, угорь богат витаминами А и Е. Кроме того, жирные кислоты Омега-3 (в мясе угря их очень много) помогают предупреждать диабет второго типа.

Финишная прямая. Угорь, которого подают в ресторане на Манхэттене, мог вылупиться из икринки где-то в Атлантическом океане. Затем его поймали в устье реки на юго-западе Франции. Тогда он назывался стеклянным, потому что был прозрачным, когда входил в пресную воду из океана. Потом его отправили самолетом в Гонконг, подрастили на китайской ферме в провинции Фуцзянь или Гуандун, очистили и зажарили на фабрике рядом с фермой, а затем уже доставили в Нью-Йорк. Эта отрасль по-прежнему полностью зависит от вылова диких рыб, ведь до сих пор не придуман рентабельный способ разведения угрей в неволе.

В 70-х годах ХХ века, когда рыбоводческие фермы Китая начали бурно развиваться, во всех штатах восточного побережья США с января по июнь в полную силу шел неограниченный лов угрей – их поставляли на азиатский рынок. Пэт Брайант из Ноблборо в штате Мэн была одной из первых, кто начал ловить стеклянных угрей для экспорта в Китай. Днем она управляла собственным парикмахерским салоном в прибрежном городке Дамарискотта, а ночью, чтобы заработать дополнительные деньги, отправлялась проверить сети к устью реки Пемакуид.

С середины 1980-х до середины 1990-х торговля угрями в штате Мэн пережила настоящий бум: каждый из более чем полутора тысяч рыбаков, имевших лицензию, мог за одну ночь заработать несколько тысяч долларов, продав свой улов. Люди начали красть и портить сети конкурентов, даже расчехлять ружья, чтобы защитить свои участки или захватить чужие. На одном ручье кто-то установил огромную сеть, которую рыбаки называли зеленым чудовищем. «Она полностью перекрывала всю реку, – рассказывает Пэт хриплым голосом, стряхивая пепел сигареты в створку раковины. – Для нас, черт возьми, это был настоящий крах». Чтобы защитить свой бизнес, она, вместе с несколькими другими рыбаками, обратилась к правительству штата. Сегодня законная добыча угря в Мэне – штате с самым активным рыбным промыслом – разрешена только в нескольких установленных местах и только во время короткого периода с 22 марта по 31 мая.

Живые сокровища. Когда в 1997 году улов высоко ценимого японского стеклянного угря оказался рекордно низким, цены на него взмыли до небес: около 5000 килограммов были проданы по цене 16500 долларов за килограмм. Так на время угорь сделался дороже золота. Когда запасы японского стеклянного угря истощились, цены на его американскую разновидность стали в десять раз выше. Началась «золотая лихорадка угрей», как называет то время Пэт Брайант. Японские гурманы, однако, были недовольны. «Американский угорь не так хорош, как наш, – говорит Шоичиро Кубота, владелец токийского ресторана, специализирующегося на угрях уже 120 лет. – Мы вообще предпочитаем местные продукты».

Пэт Брайант покупает стеклянных угрей у рыбаков по всему побережью штата Мэн, подращивает их в резервуарах возле дома, а потом отправляет из Бостона в Гонконг – живьем, в пластиковых мешках с насыщенной кислородом водой, упакованных в контейнеры из пенопласта. Посредником между Пэт и фермами в Китае и на Тайване до недавнего времени был Джонатан Янг, коммерсант с Тайваня. Он покупал угрей, платя за килограмм, а перепродавал их поштучно. В конце сезона, как правило, Джонатан переводил миллион долларов на счет Пэт в банке штата Мэн.

Когда товар продавался хорошо, Янг мог заработать вдвое больше, чем потратил. Но чаще ему приходилось довольствоваться более скромной прибылью. «Это очень рискованный бизнес. Если цена на взрослых угрей падает в течение 14–18 месяцев, требующихся для того, чтобы вырастить рыб, перекупщики могут разориться, – говорит он. – Но мне нравится мое дело. Я восхищаюсь красотой угрей, люблю смотреть, как красиво они двигаются».

У меня, как и у Джонатана Янга, при наблюдении за угрями рождаются приятные чувства. Когда я глядел на них, особенно во время весенней миграции, я видел, как они пульсировали жизненной энергией. В прохладную осеннюю ночь накануне новолуния я стоял на плотине Рэя Тёрнера и наблюдал за движениями угрей. Я почти поверил в сказки маори о встречах с Таниуа – водяным защитником или чудовищем. Для многих аборигенов Полинезийских островов угорь – это божество, занявшее место змеи из мифов о сотворении мира, повседневная пища, а также эротический символ: слово, которым многие островитяне называют угря, туна, означает мужской детородный орган. В одном из мифов маори угорь упал с небес, когда они стали слишком жаркими и негостеприимными. На Земле, как считают некоторые маори, угри приводят в движение реки. Они – неотъемлемая часть бытия.

Современные исследователи с каждым годом узнают о жизни угрей все больше. Но порой я думаю, что такие знания мешают нашему воображению и способности удивляться, наблюдая за природой. Я надеюсь, что угрям удастся выжить, и каждый из нас сможет полюбоваться их завораживающим танцем.

Нерест угря

Из всех известных рыб угри совершают для нереста самые далекие передвижения. Возникновение их современных путей исследователи объясняют по-разному. По мнению одних, американский материк постепенно отодвигался на запад, и таким образом расширялась область океана, а вместе с этим перемещалось место икрометания угрей до нынешних границ.

Другие считают наоборот: не американский материк, а противоположные ему отходили на восток, тогда как привязанность угрей к месту размножения оставалась прежней.

Шведский биолог Свен Экман в 1932 году выступил со своим обоснованием причин дальнего перехода угрей. Он полагал, что их тяга для нереста в Саргассово море вызывается природной привычкой первобытных угрей к особенно соленой и теплой воде. Такими в древности были безграничные просторы моря Тетис, а угри, по всей вероятности, выходцы оттуда.

Атлантический же океан выделился из обширнейшего Тетиса. Эта точка зрения ближе к истине, более достоверна.

Но наиболее правдоподобно предположение русского ихтиолога профессора П. Ю. Шмидта. По его мнению, предками нашего речного угря являются морские угри, которые обитают в тропических водах Мирового океана. Этим объясняется влечение угря для икрометания в наиболее теплую область океана. Европейские речные угри приспособились к пресной воде. Но сила привычки заставляет их откладывать икру не только в теплой воде, но и в особенно соленой. В ранний геологический период этот район Атлантики находился в восточной части океана, на сравнительно небольшом расстоянии от местожительства угрей. Нынешние удлиненные пути образовались после окончания ледникового периода и связанного с ним изменения климата морей.

Процесс этот протекал крайне медленно, в течение многих тысячелетий.

После отступления ледников более высокая температура удержалась в западной части Атлантического океана.

В поисках этих мест угри и вынуждены бт.хли все более и более удлинять свои переходы.

Представляет интерес и другая догадка, высказанная профессором В. В. Васнецовым.

Он объясняет исключительно долгое путешествие угря к месту своего икрометания приспособлением к сохранению потомства — икры и молоди — от разных врагов. В Саргассовом море, где размножается угорь, пищи в виде мельчайших организмов в десятки раз меньше, чем в остальных частях океана. Поэтому охотников в поисках сытой жизни здесь значительно меньше, их мало привлекает этот район. Значит, и для угревой икры тут безопаснее.

Но это только предположения.

В жизни угря не все еще целиком разгадано. Никем и никогда не была поймана икряная самка угря незадолго до икрометания.

Никто ничего не знает также об особенностях развития икры угря.

До сих пор неизвестно, сколько точно выметывает икринок европейский речной угорь, сколько из них вы-клевывается мельчайших, совершенно прозрачных, сплющенных с боков и имеющих форму листочка угорьков.

В путь-дорогу за тридевять земель

Вылупившиеся из икринок угри предо-ставлены самим себе, должны самостоя-тельно добывать пищу. Правда, на первых порах такой нужды нет. И вот почему. Остаток икринки, из которой они вышли, расположен у каждого новорожденного под брюшком в виде мешочка. В нем хранится запас пищи. Этого питания малышам вполне хватает, чтобы несколько окрепнуть.

Через некоторое время беспомощные существа покидают свою колыбель. Они переселяются из мрака к поверхности воды, обильно прогреваемой солнцем. Невероятное множество их пасется на океанских лугах — между Бермудскими и Багамскими островами. Когда мальки немного подрастут, они отправляются в путь-дорогу за тридевять земель. Не всем удается уцелеть. Рискуя в каждый миг погибнуть, они переправляются через океан.

Сперва плывут вместе европейские речные угри и их американские сородичи, чьи предки являются выходцами из рек США. Потом последние устремляются в устья рек Америки. А европейские угри последуют в противоположную сторону, к своим родным рекам, пересекут Атлантику, завернут через Балтику и к нам. Часть угрят двинется через Гибралтарский пролив в Средиземное море, оттуда через Эгейское море проникнет в Дарданеллы и затем, пройдя Босфор, направится в Черное море.

Отважившись впервые на переход по неизведанному маршруту, угоречки, однако, не сбиваются с курса. Полагают, что их странствие длится три года. За это время они успевают подрасти сантиметров на семь и, приняв облик небольших угорьков, не сформировавшихся до конца, завершат свой поход. На четвертом году от роду -весной, незаметно, преимущественно ночью, они прибывают в пресные воды наших рек, откуда ушли их предшественники.

Угри проведут здесь долгие годы. И те из них, которым удастся избежать ловушек рыбаков, поспешат обратно в мрачные глубины Атлантики лишь для того, чтобы, подражая родителям, ценой своей жизни оставить потомство.

Тайны размножения речных угрей

Долгое время мы не знали об угре главного: каким способом, когда и где он производит потомство. С давних пор люди, разрезая рыбу при приготовлении пищи, привыкли в должное время года находить в ней икру или молоку. Но для угря этого должного времени, похоже, не существовало вовсе.

Речной угорь или европейский угорь (Anguilla anguilla) — вид хищных катадромных рыб из семейства угрёвых. В 2008 году был включён в Красную книгу МСОП как вид, «на грани исчезновения». Обладает длинным извивающимся телом с буро-зеленоватой спиной, с желтизной на боках и брюшной части. Кожа очень скользкая, а чешуя — мелкая. Питается личинками насекомых, моллюсками, лягушками, мелкой рыбой. Достигает двухметровой длины и массы 4 кг.

Никто не мог с достоверностью заявить, будто видел икру угря, и около тысячи лет назад Аристотель подытожил народный опыт, заявив, что «угорь не имеет пола, а порождает его морская пучина».

Чуть позже выяснили, что угри могут довольно долго жить без воды, но только если окружены влажной средой. Отсюда пошли истории о том, что по ночам угри выходят из рек. Такое явление нельзя считать невозможным только потому, что угорь — рыба. Разумеется, он не станет покушаться на горох или воровать молодую чечевицу, поскольку не питается растительной пищей, но он может охотиться на насекомых или земляных червей.

Но если прогулки угрей не порождали больших споров, поскольку с этой мыслью просто соглашались, с вопросам размножения дело обстояло иначе. Тут существовала настоящая тайна. И каждый автор разрабатывал собственную теорию. Конрад Геснер, писавший в 1558 г., пытался еще сохранять непредвзятость, говоря, что все, кто изучал тему об их происхождении и размножении, придерживались трех разных точек зрения.

Согласно одной, угри рождаются в иле или влаге. По-видимому, эту идею доктор Геснер расценивал не очень высоко.

По другой теории, угри трутся о грунт брюхом, и слизь с их тел оплодотворяет ил и почву, и те родят новых угрей не мужского и не женского пола, поскольку у угрей, говорят, нет половых различий.

Третье мнение гласило, что угри размножаются икрой, как и все остальные рыбы.

Чуть позже зоологи поступили очень логично: они анатомировали угрей в надежде найти если не икру и молоку, то хотя бы органы, способные в должное время их выделить. И нашли то, что искали. Одновременно рыбаки предоставили дополнительное и, казалось бы, совсем простое доказательство.

Каждый год по осени они замечали, что множество взрослых угрей идут вниз по рекам и исчезают в открытом море. А весной огромные косяки маленьких, в несколько сантиметров длиной, угрей входят в реки и медленно пробиваются вверх по течению.

Эти угри прозрачны, поэтому на побережье Европейского континента их называют «стеклянными». Так около 150 лет назад ученые решили, что спор завершен. Угорь был признан пресноводной рыбой, которая нерестится в море. Так выглядел этот вопрос в середине XX в. Но исследователи не подозревали, какие сюрпризы ожидают их в недалеком будущем.

В 1851 г. натуралист Каул поймал очень занятную морскую рыбешку. Она была любопытна прежде всего своей наружностью. Если поместить несколько таких рыбок в аквариум с соленой водой, то, на первый взгляд, аквариум покажется пустым. Приглядевшись, можно увидеть несколько пар крошечных черных глаз, которые плавают «сами по себе».

Долгое наблюдение поможет вам рассмотреть водянистые тени: они, будто хвосты, тянутся за глазами. Вытащенная из воды, рыба эта похожа на лист лавра, только большой. Этакий лавровый листок, сделанный из гибкого стекла, тонкий, прозрачный и хрупкий. Рыбу можно положить на газету или книгу и без труда читать сквозь нее печатный шрифт.

Доктор Каул принялся штудировать литературу в поисках описания этой рыбы и, ничего не найдя, описал ее сам. По научной традиции он подобрал ей и наименование: лептоцефалус бревирострис. На этом вроде бы все и кончилось.

Однако два итальянских ихтиолога, Грасс и Каландруччио, прочитали описание Каупа и решили изучать лептоцефалуса дальше. Поначалу это была рутина: возле Мессины наловили рыб, приготовили аквариум и посадили туда несколько лептоцефалусов. Рыбки ели, плавали по кругу и выглядели — по крайней мере, те их части, которые были видимы, — вполне здоровыми.

Но они уменьшались в размерах! Самый большой из лептоцефалусов имел 75 мм в длину, когда его выловили. Пока за ним наблюдали, он стал на целых 10 мм короче. Кроме того, он похудел и утратил свою листообразную форму. А потом совершенно неожиданно превратился в молодого «стеклянного» угря!

Оправившись от изумления, Грасси и Каландруччио объявили, что открытый Каулом лептоцефалус — не что иное, как угорь в стадии личинки или малек взрослого угря. Речной и озерный угри тут же стали считаться подростками, которые, возмужав, вновь возвращаются в море. Взрослый угорь, заключили итальянцы, откладывает икру на дно морское и, вероятно, погибает, поскольку никто никогда не видел, чтобы крупные угри входили из моря в устье рек и плыли вверх по течению.

Прозрачные молодые «стеклянные» угри

Из икры выводятся мальки, которых доктор Каул ошибочно принял за лептоцефалуса. Они остаются в придонных слоях воды до тех пор, пока либо не превращаются, либо готовятся превратиться в молодого угря. Затем молодые угри плывут все в менее соленые воды до тех пор, пока не входят наконец в реки.

Грасс и Каландруччио объяснили, почему лептоцефалус встречается так редко. Потому что сидит у дна моря. Им просто повезло, и они получили личинок из Мессинского пролива, где течения часто выносят на поверхность обитателей глубин. Если сделать лептоцефалуса более или менее видимым, поместив его на лист черной бумаги, можно заметить, что его тело состоит из множества сегментов.

По-научному эти сегменты, похожие на звенья цепи, именуются майомерами. Итальянцы подумали, что количество сегментов может соответствовать числу позвонков у взрослого угря. И доказали, что это так: если у вас достанет терпения пересчитать количество сегментов у малька, вы сможете сказать, сколько позвонков будет у взрослого.

Все это было прекрасно, но история еще не закончилась!

Другой год, другое море, другой ученый. В 1904 г. в Атлантике, между Исландией и Фарерскими островами, датский биолог Иоханнес Шмидт, работавший для королевского министерства рыболовства, находился на борту маленького датского парохода «Тор». Закинув с борта невод, Шмидт выловил один прозрачный «лавровый листок», столь прославленный итальянскими учеными.

Длиной он мог тягаться с самыми крупными особями из Мессины. Доктор Шмидт почувствовал приятное волнение: лептоцефалус по какой-то неизвестной, но, вероятно, занятной причине оказался у поверхности воды. Но позже таких же прозрачных рыбок стали ловить и в других районах Атлантики.  
На морской карте Западной Европы видна линия, где глубина составляет три тысячи футов.

Моряки называют ее «линией 500 саженей». К западу от нее — бездны Атлантики, к востоку — мелкие моря, залившие часть континентальной суши. Шмидт заметил, что приблизительно в районе этой линии в конце лета и скапливаются 75-миллиметровые лептоцефалусы, когда начинаются их превращения, описанные Грасси и Каландруччио.

К следующей весне они становятся молодыми угрями и подходят к устьям европейских рек. После проб и ошибок Шмидт понял, что место, откуда угри начинали свое путешествие, вероятнее всего, было Саргассовым морем.

Саргассово море, незаслуженно слывущее кладбищем погибших кораблей, которые теряют ход в плавучем клубке толстых гниющих водорослей, на самом деле представляет собой район Атлантического океана, где в теплых водах южных широт растут водоросли особого вида.

Имея овальную форму, море тянется с севера на юг примерно на тысячу миль и на две тысячи — с запада на восток. Оно медленно обращается вокруг своей оси, поскольку его непрерывно подталкивают океанические течения и особенно Гольфстрим. Центр этого вращающегося моря находится в нескольких сотнях миль к юго-востоку от Бермуд, а сами острова расположены на краю Саргассова моря. Насколько близко к краю, зависит от времени года, поскольку количество водорослей меняется.

Экспедиция, которой предстояло проследить путь угря к его действительному нерестилищу, отплыла в 1913 г. на маленькой шхуне «Маргарита». Шмидт и его помощники заметили: чем дальше вдоль Гольфстрима продвигались они, тем мельче становились лептоцефалусы. Нерестилище было в районе Саргассова моря — это экспедиция установила точно. Увы, всего через полгода работы «Маргариту» выбросило на берег Вест-Индии. А потом началась мировая война.

В 1920 г. Шмидт вернулся к работе — на четырехмачтовой моторной шхуне «Дана» (запомним это название!). И выяснил: европейские угри, покидающие реки Европы осенью, похоже, передвигаются с постоянной высокой скоростью и попадают в Саргассово море к Рождеству и Новому году. Где они мечут икру, еще точно не известно: ее нет в плавающих на поверхности водорослях, хотя они обросли икрой других рыб.

Нет ее, похоже, и на морском дне, поскольку океан под Саргассовым морем очень глубок. За первое лето они вырастают до 25 мм, за второе эта длина удваивается, а за третье достигает 75. После превращения они входят в пресную воду и идут вверх по рекам. Затри года, предшествующие превращению, они перемещаются примерно на тысячу миль в год, «катаясь» большую часть времени в струях Гольфстрима.

Американские угри тоже мечут икру под Саргассовым морем, но в несколько ином его районе. Их нерестилище ближе к берегам Америки. Американский угорь тоже проходит тысячу миль в год, но вырастает до длины в три дюйма за один год. Больше времени ему на это не требуется, потому что он намного ближе к устью рек, в которых проводит большую часть жизни.

«Сбиваются» ли молодые угри с пути? Пока ничего подобного не замечено! Загадка миграции до сих пор не разгадана. Но давайте расскажем еще об одной загадке.

После плавания в Саргассово море корабль «Дана» участвовал еще в одной экспедиции, кругосветной. Она состоялась в 1928—1930 гг. Коллекция, собранная экспедицией, сейчас находится в лаборатории морской биологии в Шарлоттенлунде.  В коллекции есть лептоцефалус, выловленный на глубине около тысячи футов близ крайней точки Африки, 35 градусов 42 минуты южной широты и 18 градусов 37 минут восточной долготы.

Этот лептоцефалус имеет длину… 184 см! Взрослый угорь этого вида никому не известен… Если он растет в тех же пропорциях, что и обычный угорь, то получается чудовище длиной… более 20 м. Не будем утверждать, что это и есть знаменитый гигантский морской змей, но давайте все же зададимся вопросом: что из него выросло бы, если он остался б на свободе?

Впрочем, американский исследователь Уильям Биб в 1934 году погружавшийся в батисфере у Бермудских островов на глубину до 923 м, замечал, что подобные лептоцефалы плавают парами. Поэтому вероятно, что некоторые глубоководные лептоцефалы — неотенические личинки, т.е. могут размножаться, не претерпевая метаморфоза и в течение всей жизни не превращаясь во взрослую форму.

Гигантских лептоцефалов находят и в наши дни

ее повадки, нерест, размножение. Все самое интересно об угре.

Угорь: описание, строение, характеристика. Как выглядит угорь?

  • Размножение угрей
  • Нерест угря
  • Образ жизни угрей
  • Виды угрей
  • Чем питается угорь?
  • Какого цвета угорь?
  • Выращивание угря
  • Почему угорь – странная рыба?
  • Мальчик поправлялся после перенесенной болезни на ферме в Нормандии. По соседству был маленький высохший пруд. Когда мальчик подошел поближе, ему вдруг показалось, что одна из веток, лежавших на дне, зашевелилась, соскользнула в воду и, извиваясь, поплыла к нему. «Змея» оказалась здоровенным угрем. За роскошной трапезой мальчик задавал бесконечные вопросы: почему угорь такой вкусный? Где он живет? Почему умеет быстро ползать по траве? Разве рыбы не умирают без воды? Но ни на один вопрос он не получил ответа. Впечатления детства запоминаются навсегда. Мальчик вырос, стал известным писателем, автором множества романов и повестей, еще больше прославился как военный историк. Но, в конце концов, Жорж Блон вторгся в область естествознания и биологии и стал писать о китах, тюленях и других животных. В книге «Великие кочевья», которая посвящена проблемам миграции птиц, рыб и млекопитающих, он живо описал свое личное знакомство с угрем.

    Угорь: описание, строение, характеристика. Как выглядит угорь?

    В начале прошлого века, когда Жорж Блон задавал свои вопросы фермеру, вся мировая наука с полной достоверностью знала лишь, почему угри так высоко ценятся гастрономами. Просто они очень жирные и нежные: их ткани на 23 процента состоят из жира. Еще древние римляне, которые понимали толк в радостях жизни, в частности любили и умели поесть, считали одним из лучших украшений своего стола мурену. А ведь мурена — один из видов угрей. Страшные, омерзительные на вид, похожие на змей мурены (с ядовитыми зубами!) жили в садках на виллах римских богатеев, которые не считались ни с чем, лишь бы для приготовления изысканных блюд использовалась непременно живая рыба.

    Одним из первых, кто заинтересовался угрями не с потребительской, а с научной точки зрения, был Аристотель. Первое, что он отмечает,— их странность, и таинственность. Угорь, типичный речной житель, вдруг в определенный момент бросает свои родные пресные воды и уходит в море. Куда и зачем? Тайна, загадка… Далее, все рыбы делятся на самцов и самок. А угри? Они бесполы! Сколько их ни резали, ни у одного не удавалось обнаружить ни молок, ни икры, ни вообще каких-либо половых органов. Как же они размножаются? Загадка, тайна… Рыбы без воды погибают. А угри выходят на воздух и ползают по суше, как ни в чем не бывало…

    Размножение угрей

    Относительно их размножения Аристотель высказывает следующее соображение: поскольку после дождей в высохших илистых прудах начинают появляться угри, то, возможно, они появляются из так называемых пор земли. Плиний-младший утверждает иное: при размножении угорь трется о камни, от него отрываются куски кожи и становятся новыми угрями.

    А вот отрывок из поэмы «О рыбной ловле» греческого поэта Аппиана из Киликии, эпически трактующий весьма пикантную тему — любовь мурен (мурен в древности отождествляли с угрями). Мурена размножается, вступив в союз со змеем. Опьянев от любви, она выходит из моря, чтобы встретиться со своим женихом, который также жаждет супружества. Охваченный огнем всепожирающей страсти, отвратительный змей неудержимо стремится к берегу, навстречу своей избраннице. Заметив где-нибудь в скале отверстие, змей тотчас извергает в него весь свой пагубный яд: ведь он спешит на торжество любви и не хочет причинить никакого вреда своей возлюбленной…

    На Востоке считали: «Точно установлено: угри зарождаются в теле животных, утонувших в реках и прудах». Во времена Возрождения не менее точно было установлено, что, если в неглубокий илистый пруд набросать волос из гривы жеребца, от них зародятся угри».

    Однако есть свидетельства и серьезных исследований и наблюдений. В 1684 году тосканский дворянин Франческо Реди опубликовал труд, в котором писал: «На основании своих продолжительных наблюдений я могу утверждать, что каждый год с первыми августовскими дождями, в самые темные и облачные ночи, угри, сбившись стаями, начинают уходить из рек и озер в море. Там они мечут икру, из которой через разное время, в зависимости от состояния погоды, выходят очень маленькие угри и плывут опять в пресные воды через эстуарии рек».

    В 1774 году Мондини, профессор Болонского университета, открыл яичники у самок угря, а поляк Сирский, директор музея в Триесте, обнаружил вскоре семенники самца. Но лишь в середине позапрошлого века немец Краусс описал любопытную рыбку, выловленную в Мессинском проливе. Она была около семи сантиметров в длину, кристально прозрачная, плоская и заостренная с обоих концов, так что тело ее было похоже на листик лавра.

    Краусс по праву первооткрывателя назвал ее лептоцефалом. Еще через тридцать лет итальянские ихтиологи Грасси и Каландруччо также выловили лептоцефалов, и тоже в Мессинском проливе. Изучив свою добычу, они пришли к выводу, что это не самостоятельный вид рыб, а личинки угря. Доказать это удалось очень просто: лептоцефалов поместили в аквариум, и там они превратились в молоденьких угрей.

    Нерест угря

    В самом начале прошлого века молодой датский биолог и океанограф Иоганнес Шмидт (ему не было тогда и тридцати лет) изучал размножение промысловых рыб, которые водятся в северных европейских морях. С борта судна опускали коническую сеть с очень мелкими ячейками. Через некоторое время сеть поднимали на борт, и начиналась тщательнейшая сортировка всего, что в нее попалось. Сначала крупная рыба, затем мелкая рыбешка, после них мальки, личинки — и так до самой мельчайшей добычи, вплоть до отдельных икринок. Терпеливо и методично все это собиралось в банки, подсчитывалось и результаты записывались в журнал.

    В 1904 году, плавая на судне «Тор» в районе Фарерских островов, между Исландией и побережьем Шотландии, Шмидт выловил лептоцефала. Всего одного. Казалось бы, что значит поимка одной рыбешки за весь экспедиционный сезон? Но Шмидт безошибочным чутьем истинного ученого понял, что это может быть кончиком нити, потянув за который, удастся распутать весь клубок. Ведь впервые лептоцефал был пойман не в Мессинском проливе. И Шмидт сумел убедить членов датской комиссии по морским изысканиям, что отныне основной целью его работы должны быть поиски того места, где нерестятся угри. «Тогда я еще очень слабо представлял,— писал Шмидт впоследствии,— какие исключительные трудности встанут на пути решения этой проблемы».

    В 1905 году «Тор» плавал в более южных районах. На этот раз удалось поймать несколько сотен лептоцефалов. Некоторые из них уже были в стадии превращения, хотя их еще легко было распознать. Шмидт понял, что угри нерестятся где-то далеко в открытом океане. Но где?

    Сезон 1906 года не дал ничего нового, но основательно подтвердил прежние результаты. Весь следующий год Шмидт вовсе не выходил в море. Верный своему методу, он весь год потратил на тщательные исследования выловленного материала под микроскопом. Вот когда сторицей окупилась вся возня с консервацией улова на борту! Изучив лептоцефалов, пойманных в различных местах, Шмидт обнаружил, что они, все как один, удивительно похожи друг на друга. Это было очень важное обстоятельство. Оно свидетельствовало о том, что существует один-единственный вид, который можно назвать европейским угрем. Чутье подсказывало Шмидту, что все угри нерестятся в одном месте, скорее всего где-то в центре Атлантического океана.

    Следующий шаг ученого мог показаться парадоксальным: с 1908 по 1910 годы Шмидт снова организует экспедиции, но куда? В Средиземное море, хотя он и был уверен, что угри размножаются совсем в другом месте. За два сезона, проведенных в Средиземном море, Шмидт неопровержимо доказал, что здесь угри не нерестятся. Все пойманные лептоцефалы оказались весьма крупными. Более того, если сопоставить размеры личинок с местом их вылова, то получалась весьма наглядная картина: чем дальше от Гибралтара, тем крупнее лептоцефалы. Следовательно, все они действительно приходят из Атлантики.

    Теперь можно было методично обшаривать Атлантический океан. От Фарерских островов к Азорским, от Азорских к Ньюфаундленду, оттуда к Антильскому архипелагу — вот только некоторые из маршрутов Шмидта. Были и кораблекрушения, когда лишь чудом удавалось спасти людей и собранные материалы. Но ничто не могло остановить движение одержимого датчанина к поставленной цели. Еще до начала первой мировой войны тайна, скрывавшая место нереста угрей, была разгадана. Этим местом оказалось Саргассово море: вблизи него были пойманы самые маленькие лептоцефалы, которые только что вылупились из икринок. Правда, Шмидт посчитал себя вправе окончательно заявить об этом лишь в 1920 году.

    Образ жизни угрей

    По современным представлениям, жизненный цикл угрей таков. Они живут в реках, живут подолгу, вырастают большими, сильными рыбинами, но не становятся, если можно так выразиться, вполне взрослыми: с помощью микроскопа удается рассмотреть лишь зачатки соответствующих половых органов, и то лишь у рыб, достигших определенной величины. Однако рано или поздно зрелость все же наступает. Внешне это проявляется лишь в том, что «мальчики» и «девочки», еще не утратив своего инфантильно-бесполого облика, начинают неудержимо стремиться в море. Если судьба занесла их к этому времени в пруды или замкнутые озера, то они смело выходят из воды и ползут, извиваясь, по земле. Жаберные щели угрей устроены таким образом, что позволяют рыбе взять с собой в дорогу некоторый запас воды, а плотная слизь, покрывающая кожу, препятствует ее высыханию. Угорь выдерживает переходы, которые длятся до двух суток.

    Правда, такая способность передвигаться по суше, безусловно полезная для всего вида, играет иногда злые шутки с отдельными индивидами. Известны многочисленные случаи, когда угри пробирались, например, в колодцы и жили там, достигая громадных размеров, но выбраться обратно им уже не было суждено, разве что на сковородку.

    Однако проследим за основным потоком более удачливых угрей. Они скатываются в моря и направляются все в одно место. По дороге они становятся взрослыми, то есть у них полностью развивается все, что положено для продолжения рода. Наконец угри достигают Саргассова моря. На самом деле это, конечно, не море в строгом смысле слова, а большой овал, вытянутый от западной окраины Бермудских островов до середины Атлантического океана. Морские течения обходят его со всех сторон, ветры тоже отклоняются от этого района. Тишь, безветрие, стоячая вода, практически полное отсутствие облаков и тем более дождей. Немилосердно палящее солнце. Неудивительно, что здесь самое теплое и самое соленое место в океане. В этом застойнике растут водоросли-саргассы, давшие имя этому району, и кишмя кишит планктон, рачки, личинки, мальки и всякая другая мелкая живность.

    Прибыв в столь райское местечко — это всегда происходит весной, — угри нерестятся. Каждая самка мечет до 6—8 миллионов икринок. Икрометание происходит на глубине около 400 метров, на границе проникновения дневного света. Глубина океана здесь до пяти километров но икринки не падаю на дно, а плавают в толще воды, так как на них есть пузырьки, наполненные жиром, которые служат не только поплавками, но и пищей развивающейся личинке. Это уже знакомый нам лептоцефал, крохотный, абсолютно прозрачный тоненький листик с заостренными концами, на одном из которых торчат две черные бусинки — глаза и имеется довольно большой рот, усаженный зубами, которые кажутся огромными по сравнению с размерами всего тела.

    Через некоторое время, достигнув «роста» в пять миллиметров, личинки поднимаются в более нагретые верхние слои воды и начинают свой «танец глубины»: ночью они поднимаются до глубины 30 метров, а днем опускаются до 50 метров от поверхности. Сейчас для лептоцефалов это жизненно важно, так как до сих пор личинки угря питались за счет капелек жира, находящихся в желточном мешочке, теперь же в качестве пищи к их услугам планктон всего Саргассова моря, вслед за которым они и перемещаются вверх-вниз. Затем личинки европейских угрей попадают в объятия Гольфстрима, который несет их к берегам Европы.

    Странствования лептоцефалов продолжаются два с половиной года, и те из них, которые выживут, к концу этого путешествия претерпевают значительные изменения. Они округляются, принимают цилиндрическую форму. Зубы у них выпадают, ибо пока вовсе не нужны: угри перестают питаться. На этой стадии они называются стеклянными угрями. Достаточно жирненькие, еще не успевшие похудеть, они являются весьма лакомым блюдом, и их усиленно ловят, чтобы жарить и запекать в пироги и омлеты. Но, не обращая внимания на расставленные сети, стеклянные угри одержимы одним стремлением — достичь берега. Теряя силы и вес, преодолевая многочисленные препятствия, вереницами, бок о бок или даже склеиваясь друг с другом в огромные комья, угри входят в устья рек.

    Тут у них вырастают острые, уже не очень длинные зубы, и угри начинают опять округляться. Они растут, меняют свою окраску — с оливковой до черной, то есть принимают знакомый уже нам облик речных угрей.

    Виды угрей

    В целом зоологами насчитано более 180 видов морских угрей, различия между разными видами незначительны и относятся в основном к месту их обитания.

    Чем питается угорь?

    Основу пищевого рациона угрей составляет различная мелкая рыбешка, моллюски и ракообразные. Не обладая хорошим зрением, рыбы угри предпочитают подстерегать добычу в засаде, ведь благодаря великолепному обонянию они чувствуют ее издалека.

    Какого цвета угорь?

    Цвет угрей не отличается особым разнообразием и продиктован необходимостью маскировки во время охоты. Поэтому чаще всего морские угри окрашены в различные оттенки серого, черного, буроватого или зеленоватого цвета. Иногда встречаются экземпляры с контрастной пятнистой раскраской. По размерам морские угри значительно превосходят своих пресноводных сородичей и могут достигать в длину до 3 м и весить до 100 кг.

    Выращивание угря

    Морской угорь, как впрочем, и речной — весьма ценный пищевой продукт. Стоимость его высока, и если бы научиться разводить их или хотя бы выращивать до товарных кондиций из стеклянных угрей, то это дало бы громадный экономический эффект. Естественно, что мысль об этом толкает на проведение экспериментов по искусственному выращиванию угрей. В Японии подобные опыты идут начиная с 1950 года. Тогда японцы начинали с попыток вырастить японских угрей.

    Вот описание опытов, которые проводил японский ученый Такахаси в 1972 году. Он взял партию стеклянных угрей, полученную из Англии. Всего в партии было около двух тысяч угрей, средний вес которых равнялся 20,4 грамма. Рыбам давали комбинированный корм по одному разу в день из такого расчета, чтобы вес корма составлял приблизительно два-три процента от веса рыб. Раз в месяц воду сливали и взвешивали всех рыб подряд, определяя их общий и средний вес. За контрольный рубеж был взят вес в 150 граммов, и каждый месяц фиксировалось, какое количество рыб достигло этого веса.

    Основной результат можно суммировать следующим образом: угорь рос очень плохо. Число рыб, достигших контрольного веса, составляло всего два-три десятка в месяц. Из этих экземпляров брали по десять рыб на исследование их пола. Подавляющее большинство рыб, переросших 150-граммовый рубеж, были самцами. Однако более подробный анализ раскрывает весьма удивительную динамику распределения полов: в первой, августовской партии десять исследованных рыб оказались самками. Затем картина резко изменилась: в сентябре было две самки и восемь самцов, в октябре — соответственно одна и девять, в ноябре две и восемь, в декабре — все самцы. Опыт завершился в декабре. Каждая рыба была снова взвешена, и всех их разделили по весу на три группы, из каждой взяли наугад по 50 рыб и определили их пол. Снова был получен удивительный результат: всегда самцов получалось раз в десять больше, чем самок!

    Почему угорь – странная рыба?

    Мы не знаем еще очень многого. Вот лишь некоторые из нерешенных проблем. Почему все угри направляются в одно место, и именно в Саргассово море? Можно предложить такое объяснение. Угрям для размножения необходима определенная температура и соленость воды. Они инстинктивно выходят из рек в море и плывут туда, где вода все более и более соленая, и так, в конце концов, попадают в Саргассово море.

    Есть факты, подтверждающие такую гипотезу. Известно, что угри, попавшие в Средиземное море, никогда не выходят из него и вообще в размножении участия не принимают: в Гибралтаре резко меняется соленость воды, и эта невидимая разграничительная линия встает перед угрями, как бетонная стена. Однако вот что непонятно: каким образом угри, живущие в более отдаленных от Атлантики реках, чувствуют, что им нужно отправляться в путь раньше, чем их сородичам из более близких рек? Ведь все они прибывают в Саргассово море одновременно!

    В Саргассовом море нерестятся не только европейские, но и американские угри. Затем лептоцефалы должны выходить к границам района, вокруг которого гигантской спиралью вращаются течения, направляющиеся в разные стороны, и чем дальше от центра, тем быстрее. Как «европейцы» и «американцы» умудряются соскочить с этого гигантского «чертова колеса» в нужной точке? Но угри как-то решают эту труднейшую задачу: каждый вид выходит туда, где одних подхватывает западное течение и несет к берегам Америки, а другие попадают на широкий конвейер Гольфстрима, который мчит их к берегам Европы. Все промахнувшиеся погибнут. Европейские угри, попавшие в «западный экспресс», прибудут к берегу слишком рано: ведь их наследственный механизм настроен на путешествие продолжительностью в два с половиной года. Та же судьба ждет «американцев», вздумавших совершить турне в Европу: они претерпят метаморфоз посреди океана и не найдут вокруг ни глоточка пресной воды, без которой жить уже дальше не смогут.

    Много неясного и в том, как размножаются угри. Сначала, на стадии лептоцефала и стеклянного угря, все особи как бы бесполы. После метаморфоза угри разделяются на две «компании» — одни уходят вверх по рекам, а другие остаются в прибрежных водах. Разницы между ними невозможно заметить никакой, у всех у них есть и мужские, и женские половые органы и железы. Но вот начинает звучать зов Саргассова моря, и угри принимают старт. Одновременно с этим они начинают становиться либо самцами, либо самками. При этом те угри, которые поднялись по рекам, становятся почти все самками, а прибрежные — самцами.

    Получается, что природа дала угрю все необходимое и на тот и на другой случай, а уж внешние обстоятельства определили, что возобладает. Опыты Такахаси и других японских исследователей как будто подтверждают эту точку зрения. Среди выращенных ими угрей получается в десять раз больше самцов, чем самок. Но в первых партиях все сто процентов были самками. А вся разница — лишь в условиях жизни. Очевидно, теперь слово за генетиками. Подождем, что они скажут.

    Автор: Г. Эфремова.

    Угорь речной, или европейский

    Угорь речной, или европейский — Anguilla anguilla

    Семейство Угрёвые — Anguillidae


    Типичная проходная рыба. Большую часть жизни европейский угорь проводит в пресной воде, а на нерест уходит в море. Жизненный цикл с метаморфозом.


    Обитает в реках и солоноватых водах Европы и Африки – от Норвегии и Исландии на севере до Средиземного и Черного морей на юге.


    Тело змеевидное, спереди цилиндрическое, несколько сжатое с боков в задней части. Голова сравнительно крупная, слегка уплощенная сверху. Глаза маленькие, находятся над углами рта. Зубы на челюстях и сошнике мелкие, острые, расположены в несколько рядов. Спинной и анальный плавники срослись с хвостовым. Спинной плавник начинается далеко позади грудных, но впереди анального отверстия. Грудные плавники развиты хорошо, брюшных нет. Боковая линия хорошо заметная. Окраска сильно варьирует. У молодых особей темно-зеленая, оливково- или серо-коричневая спина, и желтое или желтовато-белое брюхо, которое становится серебристо-белым у половозрелых особей. Длина может достигать 2 м, масса 4–5 кг, но обычная длина особей в водоемах России 32–70 см и масса 500–800 г.


    Молодь угря в первые годы жизни в пресной воде питается донными беспозвоночными: моллюсками, личинками насекомых; более крупные угри питаются рыбой.


    По мере достижения половой зрелости угри начинают катадромную миграцию вниз по рекам и затем в океан. В это время изменяются их внешний вид и окраска: спина чернеет, бока и брюхо светлеют; рыло удлиняется, глаза сильно увеличиваются. Нерестовая миграция начинается в августе, а икрометание происходит весной с пиком в марте – апреле в Саргассовом море. После нереста взрослые угри погибают, а личинки (лептоцефалы) начинают обратную миграцию с водами течения Гольфстрим. Довольно продолжительное время (около года) они находятся в водах Северной Атлантики и только на втором году жизни при длине около 60–88 мм достигают континентального склона Европы, где заселяют солоноватые воды и устья рек. Здесь из прозрачных и плоских, «стекловидных» личинок они постепенно превращаются в маленьких угрей со свойственной угрям формой тела, поднимаясь затем по течению (анадромная миграция). Самцы чаще живут в низовьях рек, самки же поднимаются по рекам довольно высоко, иногда переползая в темное время суток по суше в пойменные озера. Угри созревают сравнительно поздно: самцы в возрасте 4–8, самки – 7–12 лет.

    Литература

    • Костоусов В.Г., Прищепов Г.П., Петухов В.Б. 2009. Научные основы устойчивого использования ресурсов угря и разработка национального плана по их управлению. Вопросы рыбного хозяйства Беларуси, 25: 168–175.
    • Кохненко С.В. 1958. Биология и распространение угря. Минск, Изд. АН Белорусской ССР, 132 с.
    • Кохненко С.В. 1969. Европейский угорь. Москва, Пищевая промышленность, 108 с.
    • Кохненко С.В., Безденежных В.А., Горовая С.М. 1977. Эколого-физиологическая пластичность европейского угря Anguilla anguilla L. Минск, Наука и техника, 192 с.
    • Немцев И.В., Хрусталев Е.И. 2016. Биотехника выращивания молоди угря в УЗВ на 1 этапе производственного процесса. Мат. Всерос. конф. «Современное состояние биоресурсов внутренних водоёмов и пути их рационального использования», с. 748–752.
    • Пекарскайте В.В., Хрусталев Е.И. 2016. Биотехнические особенности выращивания угря
      в УЗВ. Мат. док. Всерос. конф. «Современное состояние биоресурсов внутренних водоёмов и пути их рационального использования», с. 841–847.
    • Пекарскайте В.В., Хрусталев Е.И. 2016. Сравнительная оценка результатов выращивания угря в разнотипных УЗВ. Мат. II Всерос. молод. конф. «Рыбохозяйственные исследования на внутренних водоемах», с. 297–303.
    • Скурат Э.К., Лемеза А.Н., Ковтик А.С., Дегтярик С.М. и др. 2010. Паразиты и болезни, представляющие опасность для угря в естественных водоемах Беларуси (обзор). Вопросы рыбного хозяйства Беларуси, 26: 243–248.
    • Хрусталев Е.И. 2009. Рациональные решения проблемы восстановления промысловых популяций угря в рыбохозяйственных водоемах Калининградской области. Изв. Самарского НЦ РАН, 11(1): 174–178.
    • Хрусталев Е.И., Молчанова К.А., Гончаренок О.Е. 2018. Реализация на практике расчетной модели роста угря (Anguilla anguilla L.) в УЗВ. Мат. VI межд. науч. конф. «Водные биоресурсы, аквакультура и экология водоемов», с. 60–63.
    • Хрусталев Е.И., Молчанова K.A., Пекарскайте В.В. 2017. Оденка эффективности выращивания угря в установке замкнутого водоиспользования. Технологии пищевой и перерабатывающей промышленности АПК – продукты здорового питания, 5: 59–63.
    • Шибаев С.В., Лях Д.М. 2010. К разработке плана управления запасами угря в трансграничных водоёмах Польши и России. Труды VIII межд. науч. конф. «Инновации в науке и образовании», т. 1, с. 94–97.

    Где нерестится угорь — Ловись рыбка

    Речной угорь, или европейский угорь, или обыкновенный угорь, или обыкновенный речной угорь (лат. Anguilla anguilla) — вид хищных катадромных рыб из семейства угрёвых. В 2008 году был включён в Красную книгу МСОП как вид, «на грани исчезновения».

    Катадромы (др.-греч — вниз) живут в пресных водах, размножаются в море

    Обладает длинным извивающимся телом с буро-зеленоватой спиной, с желтизной на боках и брюшной части. Кожа очень скользкая, а чешуя — мелкая. Способен по мокрой от дождя или росы траве преодолевать значительные участки суши, перебираясь из одного водоёма в другой и оказываясь таким образом в замкнутых, бессточных озёрах. Предпочитает тиховодье, однако встречается и на быстром течении. Держится в нижних слоях на разной глубине и любом донном грунте в укрытиях, которыми могут быть: нора, валун, коряжина, густые заросли травы. Охотится ночью на прибрежном мелководье, хотя хватает приманку и днем, если она в непосредственной близости. Питается личинками насекомых, моллюсками, лягушками, мелкой рыбой. Достигает двухметровой длины и массы 4 кг.

    Обыкновенный речной европейский угорь необычен тем, что за свою жизнь претерпевает несколько метаморфозов в строении и меняет места обитания. Живущие в пресноводных реках взрослые особи лишены выраженных половых признаков.

    Много столетий ученых интересовал вопрос, откуда берутся угри, поскольку никогда у взрослых рыб не находили ни икры, ни молок. Никто не видел и мальков угрей, ожидая, что они должны походить на взрослых особей. В свое время Аристотель даже предположил, что угри – это выросшие дождевые черви, порождения ила.

    В XVI веке за мальков угрей приняли мальков живородящей небольшой морской рыбы бельдюги, которая встречается в Белом и Балтийском морях. Её мальки действительно больше походят на угрей, нежели на взрослую бельдюгу. В какой-то момент было обнаружено, что в устьях европейских рек скапливаются удлиненные (6,5 см) полупрозрачные рыбки, их затем назвали «стеклянные угри».

    Проследив развитие и путь рыбок, разобрались, что эти рыбки на самом деле мальки, которые в реках вырастают и превращаются в привычных угрей. Дальнейшие наблюдения показали, что превращение «стеклянных угрей» во взрослых змеевидных особей, не единственное превращение.

    Прожив в реках от 5 до 25 лет (чаще считается, что 6-12 лет), европейский угорь вновь направляется к морю, «скатываясь» по ночам по течению в устья рек. В этот период спинки угрей из зеленоватых становятся черными, желтоватое брюшко и бока — серебристыми. Кости угрей становятся мягкими, глаза увеличиваются, рыло вытягивается. В этот период в глазах угрей появляется пигмент хризопсин, позволяющий им видеть при очень скудном количестве света на глубине. Превращение может длиться от трех месяцев до года, иногда дольше.

    Этих угрей называют «серебристыми». У «серебристых угрей» уже наблюдаются малозаметные половые органы, по которым можно различить самку и самца — угри готовятся к нересту. Даже открытие учеными у угрей яичников и семенников прошло с интервалом в 100 лет. Тогда и выяснилось, что самки значительно крупнее самцов. Оставался, казалось бы, один вопрос: где же происходит нерест угря?

    В Средиземном море в 1856 г. выловили прозрачную листовидную рыбку длиной 7,5 см, и, как новый вид, назвали лептоцефал (Leptocephalus brevirostris). Известие, что со временем средиземноморские лептоцефалы укорачиваются на целый сантиметр и превращаются в «стеклянных угрей» стало научной сенсацией лишь в 1897 г., и Средиземное море какое-то время считалось областью нереста угрей.

    Позднее стали появляться сообщения о лептоцефалах, пойманных уже в Атлантическом океане, на значительных расстояниях от Европы и Средиземного моря. По мере удаления на запад, в 1907, 1911, 1913 гг. различные исследователи вылавливали всё меньших и меньших по размеру лептоцефалов, пока в1920 г. И. Шмидт на моторной шхуне «Дана» не добрался до Саргассова моря, где ему удалось среди огромного количества различного вида лептоцефалов выловить личинки длиной менее 10 мм. Здесь, на глубине 400 м и оказалось место нереста угрей.

    После нереста и самки и самцы угрей погибают. Самка за один раз выпускает до полумиллиона икринок размером около 1 мм. Поднимаясь в толще воды к поверхности икринки превращаются в личинок угря – лептоцефалов. Тело лептоцефалов плоское, полупрозрачное, напоминающее листик саргасса, с темными бусинками глаз. Некоторое время лептоцефалы живут в Саргассовом море, а затем, двигаясь вместе с Гольфстримом, за 2,5-3 года достигают берегов Европы. К этому времени они достигают уже размера 7,5-8 см.

    Ещё в морской воде, они на время прекращают питаться и претерпевают свой первый метаморфоз: тело укорачивается до 5-6 см, становится более округлое и змеевидное, но пока полупрозрачное – лептоцефал превращается в «стеклянного угря». В таком виде, определив по запаху пресную воду, угорь и подходит к устьям рек.

    Поднимаясь затем вверх по течению «стеклянные угри» темнеют и принимают облик обычного взрослого угря. Молодые угри не выбирают именно ту реку, из которой приплыли их родители, просто расселяются, как получится, и много лет проведут в верховьях выбранных рек, пока не придет время возвращаться в океан на нерест.

    Жизненный цикл угря

    Взрослые «серебристые угри» возвращаются из рек Европы в Саргассово море, проделывая свой путь через океан на глубинах до 1500 м. Именно там, на такой глубине, движется течение Антигольфстрим, направленное к берегам Америки, с которым угри и добираются до места нереста. Преобразование угря в «серебристого» — увеличение глаз, смена окраски, размягчение костей лучше приспосабливают его к путешествию на больших глубинах.

    Американский угорь нерестится в другой части Саргассова моря, юго-западнее европейского, и с другими течениями попадает к берегам Америки и возвращается назад. В стадии личинки американский угорь пребывает примерно год. Так, совершая путешествие в 8 тыс. км из Саргассова моря до Европы, европейские угри попадают в реки и озёра бассейна Балтийского моря, и, в меньшем количестве, в водоемы европейской части России, через реки и озера бассейнов Белого, Баренцева, Чёрного, Азовского морей. Обычны угри для рек бассейна Средиземного моря, в Англии, Ирландии, Исландии, на Мадейре, Канарских, Азорских и Фарерских островах.

    Что гонит угрей в Саргассово море?

    Источник: www.wolfnight.ru

    Описание

    Угорь простой европейский может быть тупорылым или узкоголовым. Рыба хищная, до конца не изученная. Внешнее описание угря:

    • Длинное змеевидное тело;
    • Передняя часть округлена;
    • Часть тела от анальной зоны к хвосту слегка приплюснута по бокам;
    • Кожа скользкая, покрыта слизью;
    • Хвостовой, спинной и анальный плавники сросшиеся;
    • Небольшая голова с маленькими глазами;
    • Нет брюшных плавников;
    • Грудные плавники широкие;
    • Маленький рот с выдвинутой нижней челюстью.
    • Зубы мелкие и острые, расположены в несколько рядов.
    • Количество позвонков от 111 до 119.

    Чешуйки есть, но они очень маленькие и почти незаметные. Рыба редко бывает больше 2 метров. Средняя длина речного вида около 1 метра. Самки обычно длиннее самцов на 5-10 сантиметров. Вес в зрелом возрасте от 500 грамм до 6 килограмм. В зависимости от того, сколько лет живет рыба, зависит и ее вес.

    Окрас на спине варьируется от серо-коричневого до тёмно-зеленого. Брюхо всегда светлее. Его цвет может быть желтым, серебристо-белым или желтовато-белым. Взрослые особи отличаются более насыщенным цветом спины и светлым брюшком.

    Среда обитания

    Угорь – это древняя рыба, появившаяся на Земле более 100 миллионов лет назад в океане, возле берегов Индонезии. Это был морской вид. Сейчас она живет в морях, реках, озерах. Но реки являются промежуточным местом пребывания. Речные или европейские угри обитают в бассейнах рек, связанных с морями:

    • Баренцево;
    • Белое;
    • Средиземное;
    • Балтийское;
    • Азовское;
    • Северное;
    • Черное.

    Они также входят в состав ихтиофаун многих озер и прудов, расположенных в европейской части России. Самое большое количество этой рыбы живет в бассейнах водоемов Балтийского моря.

    Там, где водится речной вид, дно обычно покрыто тиной или глиной. Рыба любит обитать среди зарослей камыша или тростника. Одна из особенностей речного угря – умение переползать из одного водоема в другой по суше. Так он попадает в бессточные озера. Прожить некоторое время без воды ему помогает кожа, которая способна поглощать кислород.

    Рыба живет в водах с тихим течением, но иногда встречается и в быстротечных водоемах. Животное предпочитает плавать в нижних слоях водного пространства, любит прятаться в разных донных укрытиях: водорослях, валунах, норах, корягах. Европейский вид относится к пресноводным рыбам.

    Размножение

    Долгое время то, как размножаются эти животные, оставалось загадкой. Их икру никто не видел. И только в конце 19 века учены доказали, что они размножаются как и все остальные рыбы. Но их икринки настолько не похожи на своих родителей, что некоторое время их считали отдельным видом рыб. Им дали название – лептоцефалы.

    Размножение взрослых угрей происходит на 7-9 году жизни. В этот период появляются половые различия самцов и самок. Нереститься они уходят в море. В скоплениях саргассовых водорослей на глубине 400 метров и при температуре воды +14 -+18 градусов, рыбы начинают размножаться. Самки откладывают больше икры, в среднем до 500 000 личинок. Когда нерест угря прекращен, он погибает.

    Икринки по размеру не больше 1 миллиметра. Личинка угря абсолютно прозрачная, по форме напоминает листочек, сжатый с боков. До момента превращения в полноценных рыб личинки проходят несколько этапов:

    1. Всплывают на поверхность и подхваченные теплым течением движутся к берегам Европы. Этот период длится около трёх лет. Их годовой рост незначителен.
    2. Достигнув размера в 7 сантиметров, личинки уменьшаются на 1 сантиметр и из них формируются стеклянные угри.
    3. Рыбки приобретают овальную змееобразную форму, но остаются полупрозрачными.
    4. В этой форме они подходят к устьям рек, и, продвигаясь вверх по течению, теряют свою прозрачность, приобретают окрас и молодой угорь становится взрослым.

    С того момента, как стеклянный угорь стал взрослой особью, он может прожить еще 9-15 лет. Потом происходит возврат в море на нерест и неизбежная смерть.

    Особенности поведения

    Угорь — хищная рыба. Он ведет ночной образ жизни. Молодые угри обитают возле берега, взрослые уходят глубоко ко дну, зарываются днем в грунт. Они могут уходить под грунт до 80 сантиметров. Рыбы избегают мест с каменистым дном. Им нравится илистое или захламленное дно, в котором можно укрыться.

    С приближением ночи угри выходят из убежищ и отправляются на поиски пищи. Они могут подплывать к береговой зоне, заплывать в заросли водных растений. Передвигаются животные подобно змеям, медленно. По земле переползают только в том случае, если она влажная и на недалекие расстояния. Угри плохо видят, но обоняние у них отличное. Они чуют свою добычу на десятки метров и могут ориентироваться в полной тьме.

    Речной вид обитает в воде насыщенной кислородом. С середины весны до первых заморозков они ведут активный образ жизни. Но как только приходит холод, и температура воды опускается, перестают питаться. Зимой угри впадают в неподвижное состояние и выглядят как застывшие коряги, торчащие из грунта. Это их головы, а все остальное тело зарыто. Весной они активизируются и начинают отъедаться за долгий зимний период.

    В основной рацион угрей входят:

    • мелкая рыба;
    • икра других рыб;
    • лягушки;
    • улитки;
    • черви;
    • моллюски;
    • личинки;
    • тритоны.

    Большое скопление угрей можно обнаружить в водоемах, где водятся щука и линь. Они любят лакомиться этими рыбами. Немало их и в местах обитания ряпушки. Икру они предпочитают карповую. Проведя в водоеме около 5 лет, хищник приобретает навыки охоты из-за засады и поедает добычу на дне: окуней, снетков, ершей, плотву и других мелких рыб.

    Источник: fishelovka.com

    Самая большая пойманная рыба-угорь

    Это реальный, побивший все рекорды морской угорь, выловленный рыбаками из Девоншира (Британия). Вес чудовища – почти 60 кг, а длина – больше 6 метров. Настоящий рыбацкий джекпот!

    Угорь — не совсем обычная рыба. Внешне похожий на змею, он имеет цилиндрическую форму, только хвост слегка сжат с боков. Голова небольшая, немного приплюснутая, рот маленький (если сравнивать с другими хищниками), с мелкими острыми зубами. Тело угря покрыто слоем слизи, под которым обнаруживаются маленькие, нежные, продолговатые чешуйки. Спина окрашена в бурый или черный цвет, бока значительно светлее, желтые, а брюхо желтоватое или белое.

    Угорь бывает как пресноводный, так и морской. Появившийся на Земле более 100 миллионов лет назад сначала в районе Индонезии, угорь стал обитать и в районе японского архипелага — в особенности в озере Хаманака (префектура Сидзуока). Существо это очень живучее, способно жить даже без воды при небольшом количестве влаги. В настоящее время в мире насчитывается 18 видов угря.

    Речной угорь относится к проходным рыбам, но в отличие от осетровых и лососевых, которые идут размножаться из морей в реки, угорь уходит на нерест из пресных водоемов в океан. Только в XX столетии удалось обнаружить, что размножается угорь в глубоком и теплом Саргассовом море, которое, являясь заливом Атлантики, омывает берега Северной и острова Центральной Америк. Угорь мечет икру только раз в жизни, и после нереста все взрослые рыбы погибают. А личинок угря мощное течение несет к берегам Европы, на что уходит около трех лет. В конце пути это уже маленькие стекловидные прозрачные угорьки.

    В наши водоемы молодь заходит весной из Балтийского моря и расселяется по речным системам и озерам, где обитает обычно от шести до десяти лет.

    Питается угорь лишь в теплое время, в основном ночью, днем они зарываются в грунт, выставляя наружу только голову. С наступлением заморозков они перестают кормиться до весны. Угри любят полакомиться разными мелкими животными, живущими в тине: рачками, червями, личинками, улитками. Охотно поедает икру других рыб. После четырех-пяти лет пребывания в пресной воде угорь становится ночным хищником-засадчиком. Поедает мелких ершей, окуней, плотву, снетка и т. п., то есть рыбок, обитающих на дне водоемов.

    Достигнув половой зрелости, угри устремляются по рекам и каналам в океан. При этом они часто попадают в гидротехнические сооружения, что может вызвать даже аварийные ситуации. Но большинство угрей обходят препятствия, проползая подобно змеям некоторую часть пути по суше.

    Вкусовые качества угря общеизвестны. Его можно варить, жарить, мариновать и даже вялить. Но особенно хорош он в копченом виде. Это деликатес, который подают на самых изысканных банкетах и приемах.

    А есть еще и Электрический угорь — опаснейшая рыба среди всех электрических рыб. По количеству человеческих жертв, она даже опережает легендарную пиранью. Этот угорь (кстати, к обыкновенным угрям он не имеет никакого отношения) способен испускать мощный электрический заряд. Если взять молодого угря в руки, то ощущаешь легкое покалывание, а это, с учетом того, что малюткам всего несколько дней и размером они лишь 2-3 см. Легко представить, какие ощущения получишь, если прикоснешься к двухметровому угрю. Человек при таком тесном общении получает удар в 600 В и от него можно умереть. Мощные силовые волны электрический угорь посылает до 150 раз в сутки. Но самое странное то, что, несмотря на такое оружие, питается угорь в основном, мелкой рыбешкой.

    Чтобы убить рыбу, электрическому угрю достаточно содрогнуться, выпустив ток. Жертва погибает мгновенно. Угорь хватает её со дна, обязательно с головы, а затем, опустившись на дно, несколько минут переваривает добычу.

    Живут электрические угри в неглубоких реках Южной Америки, в большом количестве встречаются в водах Амазонки. В тех местах, в которых живет угорь, чаще всего большой недостаток кислорода. Поэтому у электрического угря появилась особенность поведения. Под водой угри находятся около 2 часов, а потом выплывают на поверхность и дышат там в течение 10 минут, тогда как обычным рыбам достаточно всплывать на несколько секунд.

    В реках, в прудах и озёрах Прибалтики угорь всегда был рыбой обычной. Это касалось и всей Европы, реки которой текут в Атлантику.

    И со времён Аристотеля было тайной: как эта рыба рождается? Никто никогда не видел, как нерестятся угри.

    Полагали, что они «зарождаются из озёрного ила» или что в угрей иногда «превращаются дождевые черви». Учёные-ихтиологи улыбались, читая просвещённых своих предшественников. В прошлом веке уже понимали, что угри нерестятся где-то в солёной воде океана. Однако места нереста и пути миграции змееподобных рыб были проведаны только в начале этого века.

    Сегодня известно: личинки угрей (крошечные двухмиллиметровые прозрачные существа) появляются в толще воды знаменитого Саргассова моря и являются частью его планктона. Они поднимаются к поверхности океана и постепенно превращаются в плоские стекловидные листики — не очень заметные для хищников и хорошо приспособленные к океанскому дрейфу.

    Транспортным средством вы Европу для них является Гольфстрим. Не быстро, но верно могучее течение несет личинки к пресной воде. Полупрозрачные плоские «листики» препращаются постепенно в «стеклянные гибкие палочки» размером в половину карандаша. Исландии они достигают на третий год странствия, Скандинавии — на четвёртый и пятый.

    В пресной воде полупрозрачные змейки превращаются в угорьков — прожорливых донных хищников, не брезгующих ни живым, ни мёртвым мясом, поедающих лягушат, улиток, рыбёшек, червей и растительный корм.

    В любой книжке об этой рыбе мы найдём утверждение: угри ночами по мокрым травам способны переползать из водоёма в водоём, даже кормиться могут на суше, отдавая предпочтение молодому гороху. Физиология рыбы как будто даёт такую возможность. Угорь лишь треть кислорода усваивает жабрами, две трети — слизистой кожей. Но вот в переведённой недавно с английского книге читаю: «Вопреки распространённому мнению по земле угри не путешествуют, а в изолированные водоёмы проникают через подземные водотоки». Сказано категорично, однако неубедительно. Что значит подземные водотоки? Их ведь немного. А может быть, всё-таки ночью по росным травам? Свидетельство очевидцев (видел сам!) услышать было бы интересно.

    В прудах и озёрах угри растут и нагуливают жирное тело (по Сабанееву) до четырёх килограммов веса. Рыба эта ночная, днём предпочитает отлёживаться, «свернувшись верёвкой» в укромных илистых и тенистых местах. Все рыбы обладают исключительным обонянием, угорь среди них рекордсмен. Знатоки говорят: «В незагаженное прежде Онежское озеро довольно было уронить несколько капель розового масла, чтобы угорь почувствовал его присутствие». Приманку-насадку угорь находит легко и жадно хватает её, оказываясь на крючке «автоматически». Немалых усилий стоит извлечение крючка из усеянной мелкими зубами пасти.

    На рану рыба-змея крепка. Обильная слизь помогает быстро ранение залечить. А кровь угря считается ядовитой.

    Живучесть угря велика. «Во влажном прохладном погребе угри на пробу жили до семи-восьми дней».

    Срок жизни угрей в природе (до поры размножения, означающего также и смерть) — от семи до пятнадцати лет. Но в маленьком, лишённом выхода водоёме подопытный угорь (по Сабанееву) прожил тридцать семь лет. Рыба эта очень подвижная. Всё время ищет жизненное пространство. Из Средиземного моря часть угрей попадает в Чёрное и отсюда в некоторые реки этого бассейна. Из рек, текущих в Балтийское море, по каналам и разветвлённым, не всегда означенным на картах капиллярам водной системы угри достигают Волги и некоторых её притоков. Но это «заблудшие» угри. Пути назад в океан для них нет.

    Любопытно, что в пресных водах обретаются почти исключительно самки угрей. Более мелкие (до 50 сантиметров) самцы держатся прибрежной зоны морей или же в устьях рек. Они ожидают, когда половозрелые самки рунным (массовым) ходом начнут скатываться из пресных вод в море, и тут начинается совместное свадебное и последнее путешествие змееподобных рыб. (Отнерестившись, угри погибают.)

    Ещё в пресной воде самки обретают брачный наряд: становятся жёлтыми, потом серебристыми, у них увеличиваются глаза. Попав в солёную воду, угри перестают питаться. Созревание половых продуктов (икры и молок) идёт за счёт жира, накопленного в теле угрей. Жиром же обеспечиваются энергетические затраты движения против Гольфстрима. Не слишком хорошие пловцы (около 5 километров в час), угри к Саргассову морю обречены плыть долго. От истощения у них размягчается скелет, они слепнут, теряют зубы.

    Некоторые ихтиологи считают, что все угри гибнут в пути, не достигнув места, где должны нереститься. И свадебная их одиссея всегда кончается драматически — «у них изначально нет сил достигнуть Саргассова моря». Кто же, однако, там нерестится? Полагают, что нерестятся угри, которые вырастали в пресных водах Америки и которые в близкое Саргассово море добираются без труда. Они, как считают, поставляют личинки, которые Гольфстрим уносит в Европу. Но это только предположение, нуждающееся в подтверждении. Во всяком случае, вылавливать всех угрей, валом идущих по рекам Европы «на гибель», пока считают опасным, вдруг часть из них Саргассова моря всё-таки достигает…

    Большинство живых организмов чутко реагирует на солёность воды. Пресноводные в океанской воде погибают, морские организмы не живут в пресной. Угри, как видим,- интересное исключение. Часть жизни они проводят в солёной воде, другую — в пресной. Но исключение не единственное. Вспомним лососей — кету, горбушу, кижуча, нерку, чавычу. Та же история: часть жизни в пресной воде, а часть — в солёной. Но есть и большое различие. Лососи в пресной воде (в чистых ручьях и речках) рождаются и скатываются в океан, где вырастают в огромных и сильных рыб, которых инстинкт размножения влечёт опять в пресноводные речки. Угри же в океане родятся, а вырастают (чтобы стремиться потом на родину) в тихой пресной воде прудов и озёр.

    Мясо угря содержит около 30 % высококачественных жиров, около 15 % белков, комплекс витаминов и минеральных элементов. Угорь содержит большое количество витаминов А, B1, B2, D и E. Благотворно влияет на организм человека большое содержание белка в мясе угря.

    Мало кто знает, что в Японии популярность на мясо угря возрастает ближе к лету, так как угорь способствует снятию усталости в жару и помогает японцам лучше переносить жаркий летний период. Рыбий жир, содержащийся в мясе морского угря предотвращает развитие сердечно-сосудистых заболеваний.

    Морской угорь помимо ни с чем не сравнимого вкуса — является источником жирных кислот Омега-3, а также натрия и калия, необходимых для здоровья.

    В угре большое содержание витамина Е, поэтому в жаркую погоду японцы любят есть так называемый шашлык из угря.

    Также копченый угорь содержит большое количество витамина А, что препятствует заболеваниям глаз, старению кожи.

    Отдельно можно отметить полезность копченого угря для мужчин — содержащиеся в угре вещества благотворно влияют на мужское здоровье.

    Отдельно от мяса угря едят его печень или делают из нее супы. Поскольку блюда из угря относятся к разряду дорогих, чаще ими потчуют гостей. Подарок блюда из угря может достойно заменить бутылку хорошего вина. Исключительные вкусовые качества угря раскрываются также при приготовлении супов.

    Источник: labuda.blog

    Как изготавливаются молодые угри? Мы все еще не знаем

    Угри существуют, в этом нет никаких сомнений. Тем не менее, этих скользких клиентов никогда не видели спаривающимися или рожающими ни в Саргассовом море, ни где-либо еще

    Жизнь

    16 марта 2016 г.

    Фред Пирс

    Угри: где на земле?

    Picavet / Getty

    Аристотель думал, что они произошли от дождевых червей.Другие думали, что они возникли спонтанно. И по сей день никто точно не знает, где делают угрей.

    А ведь есть угри — очень много.

    За последнее столетие сложилось мнение, что американские и европейские угри преодолевают тысячи километров через океан, чтобы нереститься в благоприятных условиях Саргассова моря. В этом огромном замкнутом круговороте воды в западной Атлантике, недалеко от Бермудских островов, вода теплее и соленее, чем окружающая среда. Затем недавно появившиеся эльфы отправляются домой.

    Но эта экстраординарная миссия целиком основывается на умозаключениях, впервые осуществленных датским исследователем Йоханнесом Шмидтом после серии экспедиций на Саргассо столетие назад. Взрослых особей угрей на нерест никогда не ловили. До недавнего времени никого не видели в пути. «Их миграция остается полной загадкой», — говорит Мелани Бегер-Пон из Университета Лаваль в Квебеке. Тем не менее, в сказке о Саргассо должно быть что-то, говорит Хокан Викстрём из Института исследований пресной воды в Дроттнингхольме, Швеция.«Они должны нереститься там, потому что там водятся мельчайшие личинки угря», — говорит он.

    Итак, история продолжается: на грани половой зрелости угри покидают берега Европы или Северной Америки в глубины Саргассова моря, где они участвуют в панмиксии, извивающейся оргии людей, случайным образом спаривающихся друг с другом. В результате личинки превращаются в прозрачных «стеклянных» угрей, когда они возвращаются, чтобы провести свою жизнь в устьях рек на своих континентах.

    Эта скользкая история — вопрос более чем…

    Миграция эпических угрей нанесена на карту впервые

    Ученые знают, что американские угри проводят большую часть своей взрослой жизни внутри суши или недалеко от берега, потому что на протяжении тысяч лет люди ловили их именно там. И мы знаем, что животные нерестятся в открытом океане, потому что там мы находим их крошечные прозрачные личинки. Но, несмотря на десятилетия поисков, ни один взрослый американский угорь (Anguilla rostrata) никогда не был замечен, мигрирующим через сотни миль океана между местами обитания взрослых животных и местами нереста их предков.

    То есть до сих пор.

    Группа канадских ученых использовала спутниковые метки, чтобы отследить взрослую самку угря от побережья Новой Шотландии до северных границ Саргассова моря в центре Северной Атлантики — путешествие протяженностью более 1500 миль (2400 километров). Команда опубликовала свои результаты во вторник в журнале Nature Communications.

    «Это очень интересно, — говорит Джулиан Додсон, биолог из Университета Лаваля в Квебеке и соавтор нового исследования.«Мы впервые начинаем понимать, что происходит».

    Численность американского угря резко упала за последние несколько десятилетий, в результате чего эти животные были классифицированы Международным союзом охраны природы под угрозой исчезновения. По словам Додсона, это еще одна причина для нас узнать о размножении угрей, пока мы можем.

    Скользкий как угорь

    Взрослые угри, также называемые серебряными угрями, проводят большую часть своей жизни в пресноводных средах обитания, таких как Великие озера и солоноватые эстуарии, переходные зоны между реками и открытым морем.Животные ведут ночной образ жизни, обитая в корнях и скалах русел рек от Мексиканского залива до реки Святого Лаврентия в Канаде. Они могут дожить до двадцати и более лет, прежде чем вернуться в открытый океан для нереста. Но это их последний акт — животные вскоре умирают.

    По крайней мере, так думают ученые. Но за американскими угрями очень сложно следить. Спутниковые метки, которые исследователи используют для отслеживания перемещений угрей, могут преждевременно оторваться, когда рыба скользит по грязи и камням.Они также могут работать со сбоями и вылетать еще до того, как животное достигнет своего нерестилища.

    И хотя американские угри могут вырасти почти до четырех футов (1,2 метра) в длину, они являются вкусной закуской для многих хищников открытого океана. По словам Додсона, предыдущие исследования, в которых использовались измерения температуры и глубины по спутниковым меткам угрей, показали, что иногда они оказываются в брюхе акул, которые часто обитают в заливе Святого Лаврентия. Эти находки побудили команду Додсона начать выпускать помеченных угрей в разных местах, подальше от охотничьих угодий акул.«Мы не хотели и дальше скармливать наши довольно дорогие спутниковые метки белоснежным акулам», — говорит Додсон.

    Еще одна часть головоломки

    Наконец, после долгих лет попыток, исследователи недавно получили данные о самке угря — угре № 28 — которая проделала путь от Новой Шотландии до северной окраины Саргассова моря.

    Согласно ее тегу, № 28 проделывала путь, проплывая 30 миль (49 километров) в день. Измерения глубины показали, что — вероятно, чтобы избежать хищников — она ​​ныряла в более глубокие воды, когда солнце стояло, иногда достигая глубины более 2000 футов (699 метров).Такие глубокие погружения могут помочь объяснить, почему до сих пор никто не видел угрей на пути к их нерестилищам.

    После 45 дней в море метка № 28 выскочила и начала передавать все свои GPS-координаты, глубину, температуру и соленость воды, а также другие данные на спутник. Додсон говорит, что это может быть примером преждевременного отсоединения, поскольку метки были разработаны, чтобы оставаться прикрепленными до пяти месяцев. Или, возможно, это указывает на то, что № 28 подвергся нападению хищника.

    Хотя нет.Метка 28 отделилась до того, как она смогла добраться до самого сердца нерестилищ, американский эксперт по угрям Стивен Шепард похвалил исследователей за успех там, где аналогичные исследования были заблокированы преждевременной потерей меток или высокой смертностью.

    «Это исследование расширяет знания о миграции серебряных угрей в море», — говорит Шепард, биолог из Службы охраны рыболовства и дикой природы США и соавтор недавнего обзора статуса этого вида, проведенного агентством.

    Что касается № 28, Додсон сохраняет оптимизм.

    «Выжила ли она и добралась до миграции, или случилось что-то еще, мы не знаем, — говорит Додсон, — но мне хотелось бы думать, что она добралась до конца».

    Следуйте за Джейсоном Биттелом в Twitter и Facebook.

    9 декабря 2014 г. — Каждые четыре года миллионы нерки путешествуют за тысячи миль от океана обратно к своим родным нерестилищам в канадской реке Фрейзер. Там после откладки яиц умирают родители. Затем, в конце концов, цикл начинается заново, когда следующее поколение лосося спускается по реке в океан.

    Европейский угорь | NatureScot

    Европейский угорь широко распространен в европейских пресноводных водоемах и встречается в самых разных пресноводных и устьевых местообитаниях.

    Его путешествие к Саргассову морю — одно из самых впечатляющих достижений миграции животных, наблюдаемых в природе. Но было проведено очень мало исследований, чтобы выяснить, является ли это единственным местом, где европейские угри воспроизводят потомство.

    Серебряных угрей — взрослой перелетной формы — никогда не ловили в открытом океане.

    Тоже неясно:

    • , происходит ли нерест в одно время года или в течение длительного периода
    • Сколько времени требуется угрям, чтобы добраться до места нереста
    • сколько угрей, покидающих Европу, попадают в Саргассово море для нереста

    Жизненный цикл

    У европейского угря четыре стадии жизни:

    1. Стеклянный угорь
    2. Эльвер
    3. Желтый угорь
    4. Серебряный угорь

    Предполагается, что после нереста в Саргассовом море икра угря дрейфует на восток, в сторону Европы, по течению Гольфстрима.За это время из яиц вылупляются молодые личинки в форме листьев, называемые лептоцефалами.

    Только достигнув европейского континентального шельфа, они трансформируются в цилиндрическую форму, которую мы ассоциируем с угрями. Эти практически прозрачные рыбы известны как стеклянные угри.

    При входе в пресную воду стеклянные угри темнеют по цвету из-за пигментации. Теперь известные как эльверы, они мигрируют вверх по течению к широкому спектру пресноводных и устьевых местообитаний. Угри могут даже перемещаться по водно-болотным угодьям, чтобы добраться до некоторых водоемов.

    Известные как желтые угри, будучи обитателями пресной воды, они могут оставаться в этих местообитаниях более 20 лет, питаясь беспозвоночными и рыбой. Готовые к размножению, они превращаются в серебряных угрей и мигрируют в Саргассово море.

    Угрозы европейским угрям

    Люди вылавливали европейского угря на всех этапах его жизни на протяжении веков, и эта рыба использовалась в ряде крупных коммерческих промыслов по всей Европе.

    Европейский угорь не подвергался интенсивному промыслу в Шотландии, хотя в некоторых местах его вылавливание было ограниченным.Однако считается, что численность угря в Шотландии резко упала — более чем на 90% — с 1990-х годов.

    Международный союз охраны природы (МСОП) в настоящее время считает этот вид находящимся на грани исчезновения. Просмотрите запись европейского угря в Красном списке исчезающих видов МСОП.

    Сохранение европейских угрей

    Повсеместное сокращение численности европейских угрей привело к тому, что Европейская комиссия разработала план восстановления угрей (Постановление Совета № 1100/2007).

    Это направлено на то, чтобы вернуть запасы европейских угрей (взрослых особей и стеклянных угрей) до устойчивого уровня. Каждое государство-член должно разработать свой собственный национальный план управления угрем. Шотландия разработала такой план в 2008 году.

    Ознакомьтесь с подробностями нашего плана по управлению угрями на веб-сайте правительства Шотландии.

    Европейский угорь является приоритетным видом рыб в Плане действий Великобритании по сохранению биоразнообразия

    Узнать больше

    Прочтите наше руководство для проектировщиков и разработчиков по охраняемым животным.

    Куда пропали все угри?

    Обеспокоенность угрями

    Угри могут сокращаться по всему ареалу, но большинство ученых согласны с тем, что нам нужны гораздо более точные данные.
    Поскольку все угри происходят от одной размножающейся популяции и расселяются случайным образом в прибрежные районы.
    водоразделов, снижение в некоторых областях, как полагают, отражает снижение в масштабах всего диапазона. В обзоре 1994 года
    статья, опубликованная в Canadian Journal of
    Рыболовство и водные науки, ученые сообщили о сокращении пополнения желтого угря в 81 раз.
    Озеро Онтарио за восьмилетний период, исходя из количества рыб, проходящих по лестнице для угрей в реке Р.ЧАС.
    Плотина гидроэлектростанции Сондерс на реке Святого Лаврентия. Исследование опубликовано в журнале Fisheries в г.
    2000 г., выяснилось, что семь из 16 проанализированных наборов долгосрочных данных показали значительное уменьшение желтого цвета.
    угри и серебряные угри, а другие наборы данных не показали тенденции. В США коммерческое
    вылов угря снизился с 1,8 миллиона фунтов в 1985 году до 649 000 фунтов.
    в 2002 году, согласно исследованию, опубликованному в 2004 году Комиссией по морскому рыболовству Атлантических штатов.
    (ASMFC).

    Трудно продемонстрировать значительное сокращение популяции угря. Ученые умеют считать
    серебряные угри покидают реку и подсчитывают количество возвращающихся эльфов, но почти ничего не знают
    о шагах между ними. Пополнение угря (количество молодых угрей, возвращающихся в лиманы и
    реки) могут быть цикличными и непостоянными, и ученые не понимают долгосрочную динамику популяции
    достаточно хорошо, чтобы рассмотреть недавнее снижение. Отчасти проблема в том, что до недавнего времени
    набор вообще не измерялся в некоторых областях.Коммерческие посадки предоставили некоторые доказательства
    спада, но эти данные зависят от рыночных условий и интенсивности рыболовства и могут не
    обязательно отражают сокращение численности населения. Угрей просто не было на экране радара большинства рыболовных промыслов.
    до недавнего времени, поэтому агентства сейчас изо всех сил стараются разработать более последовательные
    программы мониторинга угрей. ASMFC возглавляет эти усилия.

    В 2004 году из-за продолжающегося сокращения численности населения ASMFC рекомендовала СШАРыба и
    Служба дикой природы (USFWS) и Национальная служба морского рыболовства рассматривают вопрос о присвоении Атлантического океана
    прибрежное поголовье американских угрей вызывает беспокойство. Это действие приведет к пересмотру статуса для
    определить, следует ли рассматривать этот вид кандидатом в федеральный список в соответствии с
    Закон об исчезающих видах.

    Некоторые данные свидетельствуют о том, что угри действительно переживают резкое сокращение. Воспринимаемый
    сокращение угря может быть связано с естественными циклами или под влиянием факторов, выходящих далеко за рамки местных или
    региональные органы управления.Например, ученые продемонстрировали сильную корреляцию между
    Пополнение европейского угря (Anguilla anguilla) и Североатлантическое колебание, поверхность моря
    температурные аномалии и положение Гольфстрима. Если эти факторы масштаба полушария сильно
    повлиять на вербовку американского угря, тогда нам могут потребоваться более реалистичные ожидания относительно того, что
    защиты и восстановления можно достичь.

    Однако есть четкие указания на то, как мы воздействуем на угрей и как мы можем снизить смертность.
    давая нам чувство контроля.Молодые угри собираются у подножия плотин; мы разорвали
    их пути между океаном и водоразделами. Убитые, искалеченные и оглушенные угри кружатся в водоворотах
    ниже плотин гидроэлектростанций после непреднамеренного прохождения единственного пути вниз по течению, который мы предоставили,
    через жужжание лопастей турбин. Взрослые угри из многих водоразделов болеют раком позвоночника.
    пороки развития и высокий уровень химических загрязнителей, накопленных во время их длительного проживания в
    загрязненные воды. Коммерческие плотины, сети и ловушки для ловли эльфов, пытающихся плыть против течения, желтый
    угри в пресной воде и серебряные угри, пытающиеся вернуться в океан.В некоторых случаях большинство или
    все угри, попавшие в реку, могут никогда не вернуться в Саргассово море для нереста.

    Восстановление угрей

    Есть способы защитить и восстановить угрей в той или иной реке, но, к сожалению, это мало что поможет.
    разница для населения в целом. Восстановление угрей в конкретной реке не гарантирует, что
    Эльверс вернется в последующие годы. Это задача управления видами с помощью
    огромный географический ареал, который беспорядочно гнездится в неизвестном месте посреди океана.В отличие от лосося, который возвращается в реки, где они были выведены, молодые угри не возвращаются в
    те же реки, где жили их родители. Возможно, мы сможем восстановить угрей в реке Ипсвич в
    Массачусетс, но насколько эта река способствует всему нерестовому поголовью этого вида?

    Угри нуждаются в доступе к большей среде обитания, и хотя реки, такие как Мерримак, Пенобскот и Сент-Джон,
    могут предоставить гораздо больше среды обитания, чем меньшие реки, все реки важны. Отчет USFWS за 1998 год
    По оценкам, плотины сократили потенциальную среду обитания угря на 91 процент от Коннектикута до штата Мэн.В
    Популяция американского угря, обширная и ранее считавшаяся устойчивой к местным потерям,
    не может заменить себя. Каждая река важна, потому что коллективные усилия по восстановлению
    реки представляют собой культуру заботы об окружающей среде, и поскольку каждая восстановленная река действительно добавляет
    к большей среде обитания угря.

    Варианты восстановления

    Лучшее, что мы можем сделать для угрей, — предоставить им неограниченный доступ к прибрежным водоразделам.
    и безопасный выход обратно к морю.Таким образом, нам необходимо сосредоточиться на антропогенных миграционных барьерах, особенно
    плотины и водопропускные трубы. Более 60 рек, сотни небольших ручьев и, возможно, более 7000 плотин.
    в водоразделе залива Мэн сложно решить, где сосредоточить ограниченные ресурсы. Четыре
    факторы могут быть важны при выборе приоритетов:

    1. Сосредоточьтесь на плотинах гидроэлектростанций, которые подлежат перелицензированию, особенно вблизи побережья.

    Плотины ГЭС перелицензируются на срок от 30 до 50 лет; так что в нашей жизни у нас может быть один шанс
    позволить угрям пройти через определенную плотину.Процесс перелицензирования — идеальное время для рассмотрения угря.
    из-за тщательного изучения экономических и экологических издержек и выгод
    работы на плотинах. Иногда проход угря должен быть предусмотрен даже тогда, когда таких проходов нет.
    дальше вниз или вверх по течению — это просто зависит от того, какие плотины будут перелицензированы в первую очередь.

    2. Сосредоточьтесь на плотинах, которые ограничивают доступ к большому количеству высококачественной среды обитания.

    Высококачественная среда обитания угрей может включать реки, пруды и озера с относительно нетронутыми местами.
    среда обитания, хорошее качество воды, небольшое количество экологических угроз и хорошая база добычи.Реки с низким градиентом
    соединяющие ряд озер и водно-болотных угодий, часто являются очень продуктивными средами обитания.

    3. Оценить все миграционные барьеры в водоразделе и сосредоточить внимание на плотинах, у которых мало барьеров или нет.
    дальше вверх по течению.

    Имеет смысл остановиться на первом непроходимом препятствии, с которым сталкиваются молодые угри после проникновения.
    рек, но расстояние до следующего барьера — и качество среды обитания между ними — также важны.
    рассмотрение. На некоторых реках много дамб, и может потребоваться комплексный план решения проблемы прохода угрей.
    у всех плотин.

    4. Оценить проходы вверх и вниз по течению на каждой плотине.

    Установка лестниц для угрей вверх по течению казалась бы контрпродуктивной, если нет безопасного места.
    способ вернуться вниз по течению. Однако, пройдя плотину, угри могут потратить от 10 до 30 с лишним.
    лет в водоразделе, и разрешение прохода вверх по течению теперь может существенно сбить угрей в
    водораздел в надежде, что к тому времени, когда эти рыбы созреют, будет обеспечен безопасный проход вниз по течению.

    Правильно спроектированные рыбные каналы могут позволить угрям мигрировать.Тем не менее, лососевые или тенистые рыбные проходы обычно
    разработан для сильных взрослых рыб, которые могут очень быстро плавать и подниматься по небольшим каплям. Эти рыбные проходы не
    подходит для маленьких молодых угрей, которые плохо плавают и не умеют прыгать. Скорость воды выше
    их скорость плавания может препятствовать миграции, но угри — хорошие альпинисты и могут подниматься по вертикальным поверхностям.
    при условии, что есть влажный грубый субстрат, по которому они могут забраться.

    Распространенная конструкция рыболовного канала, специально предназначенная для эльверов, — это пандус с перегородками и
    материал для лазания, такой как искусственная сетка или щетки для бутылок.Пандус можно установить на забой
    от плотины или рядом с ней. Некоторые лестницы для угрей на самом деле ловят эльверов в контейнере, который добровольно
    перенести выше плотины и отпустить. Очень мало лестниц было установлено на заливе Мэн.
    реки, но это может быть эффективным способом восстановления угрей и вовлечения граждан в восстановление
    проекты.

    Кульверты являются серьезным препятствием для молодых угрей, потому что они концентрируют поток, создают
    высокие скорости воды, которые могут превышать скорость плавания угрей и обычно имеют гладкую поверхность
    это не дает убежища для потока.Некоторые водопропускные трубы приподняты с одного или обоих концов, и
    всего несколько сантиметров может быть достаточно, чтобы заблокировать молодых угрей. Необходимо заменить проблемные водопропускные трубы.
    с водопропускными трубами подходящего размера с естественной нижней средой обитания и гидравлическими условиями, которые не
    ограничить передвижение угря.

    Обеспечение безопасного прохода для морских угрей — это другая задача, чем добыча молоди.
    вверх по течению. Плотины не обязательно препятствуют миграции вниз по течению, особенно низконапорные плотины, где
    вода течет сверху или через открытые затворы.Основная проблема — плотины гидроэлектростанций, где вода
    проходит через турбины. Самый эффективный способ отвести угрей от плотины гидроэлектростанции — повернуть
    от турбин или увеличьте разлив через плотину. У некоторых гидроэнергетических компаний есть лицензионные статьи,
    потребовать от них выключения турбин на ночь во время пиковой миграции. Еще один действенный способ добыть угрей
    ниже по течению — полностью убрать плотины. Удаление плотины воссоединяет фрагментированные речные системы, восстанавливает
    среда обитания мигрирующих и постоянных рыб, восстанавливает естественный режим водотока и может улучшить состояние воды
    качество.

    Американскому угрю может не хватать харизмы других видов, чья среда обитания охватывает океан, приливные воды.
    и истоки водораздела залива Мэн. Мы любим атлантического лосося, шэда и осетра, но
    Американский угорь — змееподобный и активный в самые темные ночи — встречает более неохотный прием.
    Тем не менее, угри — один из самых интересных и малоизученных видов рыб в нашем регионе. Они будут
    проверить нашу способность и решимость воссоединить фрагментированные экосистемы на благо всех видов, и
    думать локально и глобально, чтобы защитить наши природные ресурсы.

    Итан Недо — научный переводчик Совета залива Мэн. С ним можно связаться по адресу
    [email protected]

    Таинственная жизнь и времена угрей

    ОЛАКУСТЕН, ШВЕЦИЯ

    «A LL THE важные вопросы … были решены», — высказал мнение Макс Шульце, немецкий биолог, находясь на смертном одре в 1874 году. «За исключением вопроса об угрях».

    Послушайте эту историю

    Ваш браузер не поддерживает элемент

    Больше аудио и подкастов на iOS или Android.

    Немногие за пределами биологии поняли бы, что его раздражало. У рыбаков не возникало проблем с поиском угрей: данные о промысле угрей уходили в прошлое, и эта рыба составляла треть всего пресноводного улова Европы по стоимости. У поваров не было недостатка в ответах, как их готовить. В начале 20-го века «Larousse Gastronomique», исчерпывающий справочник по французской кулинарии, перечислял 45 различных способов их приготовления, от маринованных до пашот с луком.

    Однако биологов не интересовала доступность или полезность угря. Их интересовало его воспроизведение. Никто никогда не видел ни одного помощника. После родов или откладывания яиц ни один особь не был обнаружен. И не было замечено ни одного потомства.

    В древности Аристотель полагал, что угри должны возникать спонтанно из ила на дне реки, и на протяжении большей части последующих столетий это звучало достаточно разумно. К 19 веку такие верования перестали быть обоснованными. Жизнь пришла только из жизни; животные были произведены по половому признаку.Но не только угри никогда не занимались сексом. Они даже не казались приспособленными для этого. В 1876 году, вскоре после смерти Шульце, подающий надежды ученый вскрыл около 400 из них в поисках яичек: ни одного. Обескураженный молодой Зигмунд Фрейд обратил свое внимание на вскрытие мозга. Когда он вернулся к вопросам секса, это было на менее анатомическом уровне.

    Спустя полтора века прогресс был достигнут. Как и где размножаются европейские и другие угри. Это пресноводные рыбы, которые уходят в море — далеко отсюда — для размножения, а это полная противоположность лососю.Но до сих пор никто не видел их в этом и не мог воспроизвести процесс в лаборатории, не говоря уже о ферме. И это важно. Хотя они и не являются ближайшим продуктом питания, которыми когда-то были, люди по-прежнему любят есть угрей, особенно в Азии. Но в дикой природе их становится все меньше и меньше, и дикая природа — единственное место, откуда они берутся. Европейский угорь теперь внесен в список находящихся под угрозой исчезновения. Уменьшение их численности за счет контрабанды молодняка в Азию с полным чемоданом стало прибыльной преступной торговлей.

    В результате само их выживание как вида далеко от уверенности. Сегодняшний «вопрос об угрях» заключается в том, есть ли у этого вида будущее.

    По своему размеру угри — это полупрозрачные, похожие на червя существа, которые дают лишь малейший намек на то, кем они станут позже (в дикой природе угри вырастают примерно на 5 см в год, взрослые — около метра в длину).

    В Европе большинство этих крошечных «стеклянных угрей» водится в Бискайском заливе. Оттуда они попадают в реки, ручьи и пруды от Балтики до Средиземного моря.Некоторые из них, как известно, скользили по влажной земле, чтобы достичь внутренних вод. Многие съедаются по пути. У тех, кто это делает, ничего особенного не происходит: однажды поселившись, угри ведут оседлый образ жизни до 20 лет. Затем, накануне осени, они устремляются к морю. Их больше никогда не видели. Можно только предполагать, что именно их потомство позже приземлилось в Бискайском заливе.

    В 1923 году в основополагающей статье датского исследователя Йоханнеса Шмидта было решено выяснить, что произошло между исчезновением взрослых угрей и появлением детенышей.Преследовать взрослых угрей, устремившихся на запад, непрактично. Вместо этого Шмидт решил отслеживать личинок, которые вылупляются в стеклянных угрей, которых каждую весну можно найти дрейфующими на восток в Атлантике.

    Миссия Шмидта увенчалась лишь частичным успехом. Брачных угрей он так и не нашел. Но то, что он смог установить, тем не менее было поразительным. Самые маленькие личинки и, следовательно, наиболее вероятное нерестилище всех европейских угрей, не находились поблизости от места их обитания. Вместо этого угрей и их потомство можно было проследить до Саргассова моря, удаленной части северной части Атлантического океана, расположенной между Бермудскими островами и Вест-Индией, в 6000 км от западного побережья Европы.Угри, обнаруженные в Северной Америке, также нерестятся в Саргассо (десяток других видов ангиллид нерестится в других местах, некоторые из которых остаются неизвестными).

    Будь проклят угорь

    Непонятно, почему угри преодолевают такие большие расстояния; как они это делают, чуть больше. Ученые подозревают, что геомагнитное чутье руководит их миграцией, которая может занять больше года. В последние месяцы, когда они бродят по рекам и ручьям Европы, кишечник угрей превращается в жир, чтобы накапливать энергию для путешествия. Их глаза увеличиваются, чтобы приспособиться к мраку дна океана.Их цвет меняется с желтого на темно-серебристый, чтобы лучше избегать хищников, когда они отправляются в путь к сексу и смерти.

    Но нет, если Ганс Инге Олофссон добьется своего. В конце лета 2019 года 114 угрей, которые надеялись начать свой исход в Саргассо, вместо этого оказались на дне лодки г-на Олофссона.

    Взъерошенный, скрипучий голос и мешочек снюсового табака, постоянно застрявший под его верхней губой, Ханса, как его называют друзья, не пытается уклониться от приветливого шведского рыбака центрального заброса.В этом году ему исполнился 33 сезон в водах Алакуста (берег угря), 30-километрового участка на южной оконечности шведского побережья Балтийского моря. По его подсчетам, 114 угрей в трех ловушках в наши дни — хороший улов.

    Есть много способов поймать угря. Быстрая и надежная хватка может выхватить их из воды. Другие болтаются на крючках в реках. Коммерческое рыболовство, такое как Hånsa’s, использует проверенные временем ловушки. Достаточно одного посещения каждые пару дней. Требуется экипаж из трех человек: Ханса, бодрый 68-летний мужчина, несомненный капитан; его внук Карл, 20 лет, который помогает матросу; и Стефан, друг, чей вес наводит на мысль о боковой линии в качестве телохранителя олигарха, управляющего лодкой.

    Кулики с высокой талией защищают троицу не от воды, а от рыбы. Угри могут выжить без воды в течение длительного времени, и когда сети опорожняются, угри становятся подобны движущемуся ковру, поглощающему все, с чем они сталкиваются. Некоторые пытаются спрятаться в потайных трещинах лодки. Один умудряется прыгнуть обратно в море — придется сделать 113 угрей.

    Историки прослеживают организованный лов угря на юге Швеции еще в начале 16 века. Дедушка Хансы впервые начал курсировать по водам в 1923 году, когда Йоханнес Шмидт выследил личинок до Саргассо.Его отец вступил во владение в 1959 году, затем в Ханса в 1987 году.

    Около 100 экипажей когда-то ловили угря у Олакуста. Больше никогда. «Нас осталось всего шесть или семь человек», — говорит Ханса. Ловля угря стала игрой стариков (даже в эгалитарной Швеции женщины редко ловят рыбу). Около 70% рыбаков старше 55 лет; Ханса значительно превышает установленный законом пенсионный возраст — 61 год.

    Старение шведской банды угрей связано с таинственной природой их добычи. Начиная с 1980 года, количество стеклянных угрей, прибывающих на берега Европы, начало стремительно падать.За 30 лет их количество уменьшалось на 15% в год; к 2010 году ежегодное прибытие из Саргассо во все реки и ручьи Европы упало до всего 1% от исторического уровня.

    Чрезмерный вылов маловероятен: уловы выросших угрей были довольно стабильными до и после начала падения. В Европе угорь сейчас едят редко. Но люди вредят угрям и другими способами. Турбины гидроэлектростанций превращают мигрирующих угрей во что-то, что может пригодиться только Larousse Gastronomique.Загрязнение привело к потере мест обитания. Изменение климата, вероятно, повлияло на течения, заставившие личинок угря уйти от места обитания.

    Какой бы ни была причина, европейский угорь был признан «находящимся под критической угрозой» группой по сохранению МСОП в 2008 году. Теперь он находится вместе с осетром белуги и черным носорогом в своем «красном списке», всего на одну ступень выше « вымерли в дикой природе ». В 2007 году страны Европейского Союза взяли на себя обязательство обеспечить миграцию в Саргассо не менее 40% количества угрей, которые могли бы убежать в отсутствие людей, что примерно вдвое превышает нынешний показатель.Ирландия и Шотландия полностью запретили лов угря.

    В 2007 году Швеция также запретила лов угрей. Но власти сделали отступления в отношении таких людей, как Ханса, которые смогли доказать, что до вступления в силу новых правил они зарабатывали себе на жизнь ловлей угря, что в буквальном смысле является случаем их совращения. По всей Швеции насчитывается около 140 старожилов. то, что осталось от того, что когда-то было гордой индустрией.

    Марш времени означает, что экипажи Алакуста сокращаются естественным путем: здесь инфаркт, там инсульт.В прошлом году Ханса испугалась. Правила ясны, что тот, кто имеет лицензию на рыбную ловлю, должен находиться в лодке, когда ловушки опорожнены. Дед и внук в шутку задаются вопросом, может ли труп в гробу пройти проверку властями.

    Промысловый сезон теперь ограничен тремя месяцами, начиная с конца июля в случае Хансы. Но опорожнение ловушек и починка сетей — это лишь малая часть того, что значит нынче ловить угря. В сезон и вне сезона после обеда в отеле Hånsa’s курят угрей.В течение шести часов по 30 угрей за один раз оставляют висеть, как многие галстуки, над тлеющими бревнами бузины с местного хребта. Привлеченные землистым запахом, игроки из местного кемпинга с радостью платят 395 крон (40 долларов) за попку, что вдвое дороже за свежего угря.

    Более шумный побочный продукт — вечеринка с угрями. Три ночи в неделю оплачиваемые гости посещают коттедж Hånsa и его горячую смесь сетей, корпусов и ржавых якорей. Его жена Мария подает угря всевозможными способами: вареными, жареными, копчеными, копчеными, затем жареными.Капитан, облаченный в полосатый свитер и кепку, которые ему не понадобились на лодке, достает гитару и исполняет мелодии, такие как «Eelvis Presley».

    Между песнями, пока гуляки пьют шнапс, Ханса угощает их рассказами о способности угря усиливать либидо — неясно, как Фрейд пропустил это, — и возлагает всю вину на падающие защелки на плотинах гидроэлектростанций. По словам Ханса, наличие угря, внесенного в список «находящихся под угрозой исчезновения», удерживает некоторых игроков от вечеринок, но другие задаются вопросом, может ли это быть их последним шансом.

    Не все ученые согласны с тем, что европейский угорь находится под угрозой исчезновения любым традиционным способом. По лучшим оценкам, ежегодно на европейские берега высаживается более 1 миллиарда стеклянных угрей. «Это очень необычная ситуация для миллиардной популяции рыб, которую можно объявить вымирающим видом», — говорит Майкл Дж. Миллер, исследователь из Университета Нихон в Японии. Но необходимо обратить внимание на заметное сокращение числа взрослых.

    Европейские природоохранные меры также сработали.Прибытие стеклянных угрей больше не снижается и в последние годы немного увеличилось. Угри, пойманные молодыми и выращенными в аквариумах, в основном в Нидерландах и Италии, составляют две трети всего европейского потребления.

    Но рыбные хозяйства должны начинать со стеклянных угрей в качестве сырья. Это вряд ли имеет значение в Европе, где из Саргассо все еще прилетает достаточно личинок, чтобы удовлетворить аппетит преданных. В Японии, с другой стороны, унаги кабаяки, угорь, который жарят на гриле после того, как его опускают в соус в стиле терияки, является постоянным продуктом питания.Спрос выше, чем может быть обеспечен за счет уловов Anguilla japonica, родственника европейского угря, который также занесен в список исчезающих видов.

    Китай вступил в брешь. С 1990 года здесь появились фермы по выращиванию угрей, в основном недалеко от Гонконга. Сейчас их как минимум 900, и они все чаще продаются как в Китай, так и в Японию. Поскольку Китай получает немного собственных стеклянных угрей, он изо всех сил пытается найти их для своих ферм. Редкие японские стеклянные угри могут стоить до 30 000 долларов за килограмм. Но европейского угря можно купить примерно по 300 евро за килограмм во Франции или Испании.Учитывая, что в килограмме стеклянных угрей содержится 3000 рыб, из которых после выращивания получается филе на общую сумму более 25 000 евро, результатом стал предсказуемый бум контрабанды угрей.

    По данным Европола, полицейского агентства EU , около 100 тонн живых стеклянных угрей ежегодно нелегально экспортируются из Европы в Китай. Это 300-метровый мальчишка — примерно четверть всего поголовья угрей, которое доставляет его от Саргасса до побережья Европы. Судя по количеству проданных, более серьезных преступлений против дикой природы нет.

    Китайские банды при помощи местных жителей устанавливают всплывающие аквариумы в гаражах и на складах. В одном логове, на которое в 2018 году совершили рейд испанские власти, стояли 364 чемодана. Каждый мог быть загружен 10 мешками по 10 000 мокрых угрей в каждом, общим весом около 30 кг. По словам Эндрю Керра из Sustainable Eel Group, лоббистской организации в Брюсселе, из угрей, контрабандно ввезенных из Европы в Китай, получается рыба, проданная на сумму более 2 миллиардов евро. Охота на угрей сейчас происходит по всей Европе. С начала года по июнь Европол сообщил, что он задержал более 17 миллионов угрей и что 154 человека были арестованы в Европе по обвинению в контрабанде угрей.

    Если предположить, что спрос со стороны Японии и Китая не снизится, долгосрочные перспективы угря выглядят туманными, если на «вопрос об угрях» Шульце нельзя будет ответить раз и навсегда и угрей можно будет убедить пройти весь свой жизненный цикл в неволе. .

    Учитывая постоянный аппетит к рыбе, Япония сейчас является местом, где проводятся исследования угрей. Нерестилище японского угря было окончательно обнаружено в 1991 году (оно находится у побережья Гуама, всего в 2000–3000 км от места, где попадают выросшие угри).Исследователи очень близко подошли к тому, чтобы заставить угрей нереститься. В неволе особи были созданы для производства личинок. Но никто еще не придумал, какую пищу будут есть эти личинки.

    Угорь определен

    Такой мир международной контрабанды и передовых исследований ощущается как мир вдали от М. Манзе на юго-востоке Лондона. Голубая табличка на стене указывает на то, что это самое старое сохранившееся в городе заведение с угрями и пирогами, датируемое 1892 годом.

    Еще несколько лет назад угри жили в аквариуме внутри ресторана, из которого шеф-повар брал их.Блюдо кокни из «заливных угрей» включает в себя кипячение толстых ломтиков рыбы, которые затем застывают в отдельном полупрозрачном бульоне. Они идут за 3,90 фунта стерлингов (5 долларов США) за миску, чтобы ее съесть с большим количеством перца и уксуса.

    Заливным угрям не хватает хрусткости и беконной текстуры копченых угрей Hånsa и не хватает аромата унаги. Для современного гурмана они являются кулинарным эквивалентом граммофона: пережитком другой эпохи. Большинство клиентов во время недавнего визита ели пироги с мясом. «Пожилые клиенты по-прежнему их предпочитают», — утверждает официантка.

    Осталось лишь несколько магазинов, торгующих угрями и пирогами. В одном из ресторанов Уолтемстоу по выходным ресторан превращается во всплывающий коктейль-бар The Jellied Eel. Веб-сайт успокаивает потенциальных посетителей: «К счастью, ни одного холодного угря не будет видно». Угорь научился ускользать даже из собственного меню. ■

    Эта статья появилась в разделе «Рождественские специальные предложения» печатного издания под заголовком «Известные неизвестные»

    Тайна исчезающих угрей

    Йоханнес Шмидт провел 25 лет в погоне за загадочной рыбой через Атлантический океан.Датский биолог отказался от охоты только после того, как его корабль был разорван на части о коралловом рифе Карибского моря. Шмидт пытался разгадать древнюю загадку об одной из самых странных рыб в природе: угрях. Аристотель предположил, что скользящие виды возникли спонтанно из земли. Но к началу 1900-х годов Шмидт и другие подозревали, что угри разводятся в открытом океане, а не в постоянных пресноводных домах.

    Первые морские экспедиции Шмидта проводились недалеко от берега, забрасывая сети у берегов Европы.Затем, в 1904 году, он поймал молодого угря к югу от Исландии, подразумевая, что рыба действительно нерестилась в море. Итак, Шмидт отправился дальше в открытый океан. Чем мельче угрей он находил, тем ближе он находился к их нерестилищам.

    В конце концов, он отплыл из северной Европы в сторону Карибского моря, в конце концов поймав угрей размером с десять центов у Саргассова моря. Это огромный участок водорослей на юго-западе Атлантического океана. Он предположил, что этот спокойный участок океана был убежищем для угрей — местом, где европейские и американские угри рождаются, нерестятся и умирают.

    Прошло почти столетие с момента появления гипотезы Шмидта, но угри все еще не раскрыли свои секреты. Теперь мы знаем, что американские угри населяют ручьи, озера и реки от Венесуэлы до Гренландии, а похожие (но генетически отличные) европейские угри обитают от Норвегии до Северной Африки. Но ученые до сих пор не наблюдали нереста этих угрей. Итак, угорь, который ты съел с суши-роллом? Никто доподлинно не знает, где он родился.

    Охота

    Однако в последние годы ученые закрываются.Как и Шмидт, они пытаются выследить угрей, возвращающихся в Саргассово море. Чтобы раскрыть этот аргумент, канадские исследователи изобрели способ прикрепить к угрям спутниковые метки, чтобы отслеживать их маршруты во время плавания на 1500 миль от берега.

    Вдоль изрезанного побережья Новой Шотландии в 2014 году ученые поймали несколько десятков угрей. Они бросили скользящую рыбу в резервуар с водой в кузове пикапа и поехали в маленькую деревушку Бей-Сент-Лоуренс. Там команда прикрепила метки спутникового слежения — изображение нескольких футов угря, тащащего огромную рыболовную приманку — и вернула рыбу в Атлантический океан.Два предыдущих года они пытались сделать аналогичный подвиг, выпуская извивающуюся рыбу из ближайшего устья, но акулы съели всех угрей, прежде чем достигли открытого океана. Всего восемь из 38 угрей, выпущенных в течение трехлетнего эксперимента, даже добрались до океана.

    Биолог Мелани Бегер-Пон из Квебекского университета Лаваль говорит, что отслеживать угрей сложно, потому что метки для угрей неудобны. К тому же они дорогие, поэтому ученые могут купить не так много.

    №28

    Один угорь из попытки выслеживания в 2014 году действительно окупил усилия команды. Угорь № 28 выплыл из Новой Шотландии и впервые достиг северной границы предполагаемого нерестилища Саргассова моря. Но именно здесь бирка № 28 всплыла на поверхность, как и было задумано, оставив команду гадать о своей судьбе.

    «Мы не знаем, что случилось с угрем и почему он зашел намного дальше, чем другие», — говорит Бегер-Пон. «Мы просто надеемся, что угорь № 28, как и другие помеченные угри, добрался до нерестилища в Саргассовом море.”

    Ученые недавно выпустили помеченных со спутника угрей вдоль побережья Новой Шотландии и впервые выследили одного из них до самого Саргассова моря. (Кредит: Мартин Кастонгуай)

    № 28 также ознакомил команду Бегер-Пон с маршрутом миграции. Рыба перемещалась в два этапа. Сначала он плыл на север вдоль континентального шельфа на мелководье примерно в 100 милях от побережья Канады. Затем он направился на юг к Саргассо, исчезнув к востоку от Бермудских островов и подтвердив теории Шмидта почти столетием ранее.

    В конце прошлого года большая группа европейских ученых опубликовала результаты отслеживания угрей с этого континента. Они пометили около 700 угрей, но только 87 из них вышли из прибрежных вод в открытый океан. Затем хищники съели большую часть рыбы вскоре после того, как покинули берег. Никто не добрался до Саргассо.

    «Как они туда попадают, неизвестно, — говорит поведенческий эколог Дэвид Райтон из Центра науки об окружающей среде, рыболовстве и аквакультуре, — а также почему путь за время эволюции стал таким длинным.”

    Другая взрослая рыба, например, лосось, живет своей жизнью в море и возвращается в реки и ручьи, где они родились, чтобы нереститься. У угрей все наоборот: они рождаются в Саргассо, а затем океанические течения уносят их к их родным водным путям, будь то в штате Мэн или Мэриленд. Эта поездка определяет, где они окажутся. Но на обратном пути угри не направляются в определенное место. Границы Саргассова моря смещаются, потому что оно окружено океанскими течениями; это единственное море, не ограниченное сушей.Итак, как взрослые угри знают, куда идти?

    «Навигации, вероятно, помогает ряд подсказок и подсказок, таких как запах, магнетизм и другие океанографические особенности», — говорит Райтон, ведущий автор европейского исследования 2016 года, опубликованного в Science Advances.

    Великое смешение

    Недавние генетические исследования также открывают ключи к разгадке скрытого нереста угрей. Лабораторные исследования показывают, что европейские и американские угри принадлежат к одной популяции. Таким образом, угорь, обитающий в норвежском фьорде, не более приспособлен к холоду, чем обитающий в Средиземном море.Это означает, что эти угри, как и их сородичи в других океанах, размножаются в массовых оргиях, причем европейские угри спариваются где-то к востоку от американских угрей. Ученые называют это панмиксией. «Это происходит глубоко в толще воды, а не на поверхности», — говорит эколог Хосе Мартин Пухолар из датского Орхусского университета. «Вот почему его никто не видел».

    Чтобы представить себе этот тайный нерест, представьте стаи угрей, извивающиеся в темноте. Самцы бросают свою сперму в воду. Самок оплодотворяется случайным образом — без естественного отбора во время размножения — и затем откладывают миллионы яиц.После этого все взрослые, вероятно, умрут. Затем маленькие сиротские угри возвращаются на побережье своего вида.

    «Это крошечные маленькие существа, и они не очень хорошо плавают», — говорит океанограф Ирина Рыпина из Океанографического института Вудс-Хоул. Ее команда смоделировала, как личинки угря пересекают Атлантический океан, и обнаружила, что крошечные рыбки должны плыть навстречу течениям, которые помогают им добраться до далеких берегов.

    Ранее этой весной группа ученых под руководством Америки объяснила, как это происходит, в журнале Current Biology.Команда позволила молодым угрям плавать вокруг устройства, которое имитировало магнитные поля, обнаруживаемые на пути миграции животных. Исследователи обнаружили, что молодые угри не направляют маленьких пловцов к суше, а обладают «чувством карты», которое направляет их к Гольфстриму, который обеспечивает более легкую поездку в Европу. Другая команда, опубликовавшая результаты в журнале Science Advances в июне, проверила еще более молодых угрей в норвежском фьорде и обнаружила аналогичные способности к магнитной навигации.

    «Поймай как улов»

    Ученые надеются, что раскрытие секретов угрей поможет усилиям по их восстановлению.Детеныши угрей, которых называют elvers, теперь сталкиваются с серьезным препятствием на пути к выживанию. Эльверская рыбалка процветает в штате Мэн и на Восточном побережье. Японцы с древних времен были одержимы унаги-но кабаяки, разновидностью жареного угря. Так как глобальное рыболовство запретило лов угрей для защиты популяций — Япония сделала это после цунами 2011 года — потребители обратились к американским угрям. Европейские угри также находятся под угрозой исчезновения.

    Американские рыбаки теперь могут получать тысячи долларов за фунт для живых, извивающихся эльфов.После того, как их поймали и продали, они отправляются на фермы в Китае и Японии, где их вырастают до зрелого возраста и продают по всему миру для производства суши.

    Поэтому понимание естественного пути миграции имеет решающее значение для сохранения вида. Например, знание того, что угри в Испании и Швеции ничем не отличаются, может добавить географической гибкости усилиям по реинтродукции. А лучшее понимание того, как размножаются угри, может однажды позволить людям выращивать угрей с самого рождения, что в настоящее время невозможно. Но до тех пор, пока камеры не поймают нерест угрей в Саргассовом море, ученые не могут полностью утверждать, что они разрешили тайну Аристотеля.


    Изначально эта история была напечатана как «Тайна исчезающих угрей».

    Европейские угри высыпали свои яйца на 2 000 км океана

    «Проблема размножения и мест размножения обыкновенного или пресноводного угря — одна из самых древних; со времен Аристотеля этим занимались натуралисты, и в некоторых регионах Европы это в значительной степени вызвало у людей широкое воображение ».

    Этими словами столетие назад Йоханнес Шмидт начал свою статью 1923 года «Места размножения угря», в которой он изложил результаты своей попытки решить эту давнюю проблему с помощью серии океанских экспедиций, которые потребовали , «16 или 17 лет.«Тайна европейского угря (Anguilla anguilla) проистекает из того факта, что взрослые угри выплывают из европейских рек в море каждый год, чтобы никогда больше не вернуться; затем весной их детеныши появляются у берегов континента и заходят в его реки. Шмидт сообщил, что половозрелые угри нерестились в западной части Атлантического океана, в районе, который сейчас называется Саргассовым морем, и оттуда их потомство попало в Европу.

    «Они нерестятся в глубоком океане, а затем мигрируют в континентальные воды, в основном в пресные, для роста», — говорит Мартин Кастонгуай, эколог по рыболовству в Fisheries and Oceans Canada.Он добавляет, что это «полная противоположность» тому, что делает лосось.

    Остались вопросы об истории жизни угря, и они приобрели особую актуальность, поскольку численность рыбы резко упала с 1970-х годов. Количество молоди, попадающей в Европу каждую весну, упало примерно до 5 процентов от того, что было в то десятилетие, и теперь МСОП классифицирует этот вид как находящийся под угрозой исчезновения.

    Европейский угорь

    По словам Райнхольда Ханеля, биолога из Института Иоганна Генриха фон Тюнена в Германии, было предложено несколько причин для этого падения, включая загрязнение, потерю среды обитания, изменение климата и гидроэнергетические установки в реках Европы.Но, по его мнению, «даже несмотря на то, что существует много литературы, на самом деле это всего лишь гипотезы и предположения, и лично я не верю, что [спад] связан с одной единственной причиной».

    Чтобы добавить к тому, что известно об угре и его упадке, Ханель искал финансирование и доступ к исследовательскому судну правительства Германии, чтобы запустить обновление исследования Шмидта, начиная с 2011 года. В 2014 году он объединился с датской группой на борту другого корабля. поиск личинок угря на всей расчетной нерестовой площади в весенний период нереста.

    Одной из проблем при проведении опроса была ориентация, говорит Ханель. Саргассово море — это территория размером с Центральную Европу, которая ограничена не массами суши, а сильными течениями, меняющими месторасположение из года в год. Он получил свое название от плавающих здесь водорослей саргассум. «Саргассово море действительно огромное, и в нем нет топографических [объектов, которые можно использовать для ориентации]. Морских гор нет [нет]; нет большой вариативности по глубине », — объясняет Ханель. «Вы должны в основном ориентироваться по этим различным водным массам» и использовать их местоположения для сопоставления новых данных с данными, собранными в сопоставимых местах в предыдущих исследованиях.

    Используя два корабля, исследовательская группа стала первой, кто измерил ширину водного пространства, на котором нерестятся европейские угри: 2000 км. «Впервые мы действительно получили относительно хорошее представление о том, насколько широко распространен этот нерест», — говорит Ханель. Он находит «удивительным», что рыба все еще нерестится на такой большой территории, учитывая, что их численность снизилась. Исследователи опубликовали результаты своего сотрудничества 10 апреля в Biology Letters.

    См. «Исследователи отслеживают миграцию угрей через Атлантику».

    Кастонгуай, рецензент статьи, соглашается.«Это довольно интересное исследование, которое показывает, что, несмотря на резкое сокращение численности европейского угря, он все еще нерестится на очень большой территории Саргассова моря», — говорит он. «Вы можете рассматривать это как хорошие новости».

    Многие вопросы об угрях и причинах его гибели остаются открытыми. Ханель говорит, что исследования океана помогают найти ответы на вопросы. Например, никому не удавалось отследить взрослых угрей на протяжении их 5 000–7 000 километрового пути, чтобы найти, где именно они нерестятся, в Саргассовом море.Ханель считает, что, учитывая широту ареала, где водятся молодые личинки, должно быть несколько участков.

    Другие открытые вопросы, говорит Илер Друино из Национального института исследований и технологий Франции в области окружающей среды и сельского хозяйства (IRSTEA), который не участвовал в работе, включают: почему угри нерестятся в Саргассовом море и на такой большой территории; сколько времени нужно личинкам, чтобы дрейфовать в Европу и по каким океанским течениям; и различные факторы, способствующие их снижению.Ханель говорит, что необходимы дополнительные исследования, чтобы также выяснить, работают ли текущие меры по защите рыбы, такие как запрет на экспорт и требование о том, чтобы страны обеспечивали попадание определенного количества взрослых угрей в море, а не их вылов в пути.